На следующий день мы отправились в загородную экскурсию «По золотому кольцу Полтавщины». Говоря о Полтавской области, нельзя не упомянуть о посёлке Диканька - самом известном посёлке Украины, конечно же, благодаря всем известной книге Гоголя. Все читали о Диканьке, но мало кто там был. Диканька - довольно большой посёлок городского типа с населением более 8,5 тысяч человек, занимает немаленькую территорию в 1172,73 га. Находится Диканька среди лесов на правом берегу реки Ворсклы в 29 км севернее Полтавы. А вот до революции 1917 года сама Диканька была небольшим селом, относящимся к Диканьской волости Полтавского уезда. Происхождение названия связанно с густыми лесами, придающими местности дикий вид. В прошлом это семейное гнездо могущественного и зажиточного казацкого рода Кочубеев. Сегодня в Диканьке сохранились Николаевская церковь и величественная арка усадьбы Кочубеев. В 1820 году в честь приезда в Диканьку императора Александра I была построена Триумфальная арка. Именно эта арка у многих ассоциируется с популярным селом. Автором проекта выступил Луиджи Руска. Уникальность её в том, что это единственный памятник в Украине, посвящённый победе в Отечественной войне 1812 года!

   В Диканьке 1794 году графом В. Кочубеем на территории графской усадьбы, на месте старой деревянной церкви XVII века была построена Николаевская церковь - родовой храм-усыпальница семьи Кочубеев. 

   По легенде, на этом месте находился пень, на котором явилась икона Николая Чудотворца. Перед этим образом молилась о здоровье будущего сына мать Н. Гоголя, в его же честь дала имя ребенку. 

   При сооружении Николаевской церкви арх. Н. Львов использовал стиль моравских храмов-ротонд. 

   Внутренний объём перекрыт сложной системой двойного купола с лепестками стеклянных рам, которые на лето открываются. Когда поют певчие на хорах, кажется что звук спускается с небес. Также уникальна система воздушного отопления и проветривания помещений. Сохранился иконостас из мореного дуба, фрагменты оригинальной росписи. В советские времена в помещении открыли музей атеизма. Сейчас Николаевский храм действующий.

    В 1822 году около Николаевской церкви была возведена колокольня, которая просто завораживает своей необычайной красотой. Колокольня выполнена в стиле, характерном для католических храмов. 

   В подвале находится склеп с оригинальными саркофагами, 

в которых покоятся 3 княгини и 5 князей рода Кочубеев. 

   Чуть позже, в 1870 году, была возведена Троицкая церковь. Интерес эта церковь привлекает не только уникальной формой креста, но и тем, что здесь часто бывал Гоголь. По легенде, именно в Троицкой церкви бывал в своё время кузнец Вакула - один из главных героев произведения Гоголя «Ночь перед Рождеством». 

   В Диканьке мы увидели фамильный склеп, а знаменитые дубы рассказали нам романтическую историю дочери Кочубея - Мотреньки. Четыре старых дуба, воспетых Пушкиным, находятся на самом въезде в Диканьку. По легенде, гетман Мазепа встречался с Мотрей именно под этими древними дубами, возраст которых достигает более 600 лет. Мы побывали в живописных местах, описанных в произведениях Н. В. Гоголя, на знаменитом «хуторе близ Диканьки».

   Далее посещаем село Гоголево Шишацкого района (население приблизительно 500 человек). Здесь, в бывшей Васильевке, в родительском доме, жил Николай Гоголь, тут прошли его детство и юность. Его дед – полковник Остап Гоголь активно боролся за независимость казацкой державы. К 175-летию со дня рождения писателя в селе создали Национальный музей-заповедник Гоголя, в состав которого вошли родительский дом, флигель, беседка, грот, ставки, могила родителей, парк.

   Усадьба воспроизведена по фотографиям, рисункам, планам, письмам и воспоминаниям современников, поскольку оригинальные постройки сгорели во время Второй мировой войны. Восстановлен родительский дом и флигель с рабочим кабинетом Гоголя. В воссозданных интерьерах гостиной, столовой и спален размещена экспозиция, которая даёт представление о гоголевской эпохе, рассказывает о жизни и творчестве писателя. В частности, представлены первые издания книг Гоголя, оригинальные портреты, некоторые предметы интерьера, личные вещи писателя и членов его семьи. В сквере напротив музея - могила родителей Гоголя. В тёплое время года, начиная с мая месяца, проводятся ночные театрализованные представления.

   Сохранились пруды, романтический грот, беседки на берегу и вековой сад.

  Заканчиваем знакомство с Полтавщиной посещением «Сорочинской ярмарки» - крупнейшего в Украине ярмарочно-выставочного мероприятия. Её уникальность заключается в том, что она сохранилась с XVIII века до наших дней. Проводится традиционно один раз в год, на ярмарочной площади в 16,2 га под открытым небом, в центре села Великие Сорочинцы Миргородского района Полтавской области. Ярмарка чрезвычайно колоритно описана в повести гения мировой литературы Николая Гоголя «Сорочинская ярмарка» (цикл повестей «Вечера на хуторе близ Диканьки»). Ежегодно участие в ярмарке принимают ведущие предприятия Украины и многих других стран, частных предпринимателей, мастеров народных промыслов, предприятий общественного питания, детских развлечений, которые представляют свою продукцию. И всё это сопровождается на протяжении четырёх дней интересной и обширной концертной и развлекательной программой. На пяти сценах своё мастерство демонстрируют от 2 до 4 тысяч участников художественных коллективов народного музыкального, песенного и танцевального творчества. Среди более полумиллиона людей, посещающих ярмарку, до 30 делегаций из стран ближнего и дальнего зарубежья, представители дипломатических миссий, аккредитованных в Украине, более 300 журналистов печатных и электронных средств массовой информации, руководители нашего государства и другие высокопоставленные гости.

   Пришло время расставания с Левобережной Гетманщиной, как называлась территория Украинского казацкого государства второй половины XVII-XVIII века, которая охватывает территорию современных Черниговской и Полтавской областей. Полтавщина - яркая, самобытная и такая богатая. Эта земля действительно стоит всех эпитетов, которыми щедро одаривают её художники. Потому что она умеет удивлять, поражать и угощать щедро, по-украински. Полтава и её загадочные колоритные украинские хутора - вот куда во все времена привлекало путешественников, откуда черпали вдохновение Гоголь, Котляревский, Лысенко.