Житомир - город на северо-западе Украины с населением 268 тысяч (2015), расположенный на реке Тетерев. Город делится на Богунский и Королёвский районы. Один из древнейших городов Киевской Руси - датой его основания принято считать 884 год. По легенде, название города происходит от имени дружинника князей Аскольда и Дира - Житомира. Другие версии: по хорошо растущей ржи (др.-рус. - «жито») или по населявшему те места славянскому племени. В древности город был центром поселения житичей, входивших в племенной союз древлян. В 945 году в этой местности вспыхнуло антифеодальное восстание, зафиксированное в Ипатьевской летописи. В 1569 году город официально вошёл в состав Польского королевства. Король Сигизмунд III Ваза утвердил организацию в Житомире больших ярмарок два раза в год. Город стал административным центром, где регулярно происходили собрания местных представителей (сеймики). В 1572 году в Житомире было 142 дома, двор старосты и замок. С 1793 года в результате Второго раздела Польши, Житомир вошёл в состав Российской империи. С 1804 года, по указу царского правительства, Житомир официально стал административным центром Волынской губернии. Согласно данным первой переписи населения в 1897 году в Житомире проживало около 66 000 человек: около 31000 евреев, около 17000 русских, около 9000 малоросов, около 7000 поляков; около 25000 православных, около 9000 католиков, около 1000 староверов и других. Ныне - административный центр Житомирской области и Житомирского района.

   Знакомство с городом начинаем с парка Замковой горы, расположенного за центральной площадью. Здесь установлен памятный камень в честь 1100-летия Житомира.

   К парку примыкает квартал, где сосредоточены интересные объекты. Доминантой является Собор Святой Софии - римско-католический храм, построенный в 1751 году. Тогда собор был освящён во имя Пресвятой Девы Марии. В 1768 году собор был сожжён царскими войсками, участвовавшими в подавлении Барской конфедерации, годом позже был восстановлен. В 1789-1801 г. г. храм был капитально перестроен: добавлены две боковые часовни, перестроен фасад, заменена крыша, сооружены хоры, на которых установлен новый орган. После перестройки изначально барочное строение получило облик церкви в стиле классицизм. В 1805 году собор получил новое имя - Святой Софии.

   Возле собора Святой Софии установлен памятник Римскому Папе Иоанну Павлу II, которого очень хотели встретить в городе во время его посещения Украины.

   Рядом расположен Житомирский областной краеведческий музей.

   Возле собора Святой Софии наше внимание привлекло красивое здание отеля.

   А так выглядит семья житомирян, которая нам здесь повстречалась.

   Мы же идём дальше по улице Кафедральной. Перед нами - Крестовоздвиженская церковь - высокий храм в византийском стиле построенный в XIX веке на Замковой горе. В 1930-е г. г. был закрыт советскими властями, позже передан областному краеведческому музею. 

   С 1987 году в нём размещается экспозиция Музея природы, геологическая коллекция которого была основана волынским губернатором М. Чертковым ещё в XIX веке. Ведутся дискуссии о возвращении Крестовоздвиженского храма православным верующим.

   Напротив - одно из строений, в котором хранятся экспозиции Музея природы.

   Слушая очень интересный рассказ экскурсовода о Житомире, подходим к смотровой площадке на Замковой горе,

с которой открывается чудесная панорама города.

   Возвращаясь, проходим мимо центральной площади, 

на которой также расположен театр им. Кочерги.

   В центре расположились многочисленные административные здания. 

   Вскоре достигаем цель нашего похода - Спасо-Преображенский кафедральный собор. Собор возводился на месте разрушенной в 1771 году Василианской церкви в период с 1866 по 1874 год архитекторами К. К. Рахау, Э. И. Жибером и В. Г. Шаламовым. Настенное художественное оформление и иконы принадлежат кисти академика художеств Михаила Васильева. В 1931 году было принято решение закрыть собор и создать в нём музей, однако, в нём был устроен склад. Могилы архиепископов были вскрыты и разорены. В 1932 году уничтожены иконостасы. С 1933 года собор использовался под архив, а в 1941 году - вновь открыт для богослужений.

   Вокруг собора много различных памятников.

   Заходим в собор и любуемся красивым интерьером.

   Выходим на площадь Победы, бросая прощальный взгляд на главный собор города, который только посетили.

   Осматриваем одну из центральных площадей города, посреди которой установлен танк, принимавший участие в освобождении Житомира.

   Эта площадь также окружена административными зданиями. 

   Выходим на центральную улицу Киевскую, на которой расположено много достопримечательностей города, среди которых костёл Святого Иоанна из Дукли.

   В городе есть немало памятников, среди них и первый посвящённый герою художественного произведения – персонажу романа Михаила Булгакова «Белая гвардия» - «Лариосик из Житомира», который был открыт в 2007 году возле кинотеатра «Украина» на ул. Киевской. Согласно романа, Илларион Илларионович Суржанский (Лариосик) был родом из Житомира и именно отсюда в декабре 1918 года пришёл к своим киевским родственникам Турбиным.

   На автобусе направляемся к другим достопримечательностям города, а их здесь немало. Обращаем внимание на красивые корпуса местных ВУЗов. Перед нами - главный корпус Житомирского государственного университета им. И. Франко.

   А в этом здании расположен главный корпус Житомирского национального агроэкологического университета.

   Следует отметить, что областной центр, кроме вышеназванных, имеет немало очень хороших ВУЗов: Житомирский государственный технологический университет, Институт культуры и искусств, Экономико-гуманитарный институт и Житомирский военный институт им. Королёва Государственного университета телекоммуникаций.

   Но продолжаем знакомиться с городом и направляемся к очень красивому парку им. Гагарина, в начале которого установлен памятник Пушкину.

   По обе стороны парка - красивые здания, интересные объекты.

   Рядом с парком им. Гагарина находится одна из самых интересных достопримечательностей - Водонапорная башня - символ старого Житомира.

   За ней расположено красивое здание филармонии,

возле которой музыкальный цветочный инструмент.

   Не удивительно, что здесь расположено и Житомирское музыкальное училище.

   Одно из самых красивых мест Житомира - Мемориал Славы и вечный огонь, к которому мы отправляемся на нашем экскурсионном автобусе.

   С высокого холма, на котором расположен Мемориал, открывается чудесная панорама реки Тетерев, плотины и города.

   1 августа 1970 года в Житомире был открыт мемориальный дом-музей академика Сергея Павловича Королёва. В доме, где С. П. Королёв родился и провёл своё детство, представлена мебель, личные вещи и документы семьи Королёвых. Много материалов, документов, личных вещей передали в подарок музею мать Королёва - Баланина Мария Николаевна, дочь - Королёва Наталья Сергеевна, супруга - Королёва Нина Ивановна, его друзья, коллеги и др.

   Напротив дома-музея Королёва в 1987 году было завершено строительство специального здания для экспозиции «Космос», которая была открыта 1 июня 1991 года. 

   В экспозиции представлена уникальная коллекция образцов космической техники, оборудования, снаряжения космонавтов, а также документы, фотографии, сувениры по космической тематике. Отдельный тематический комплекс составляют музейные предметы, которые относятся к развитию космонавтики на Украине. Так в музее находятся макеты «Луноход-2», корабль «Союз», спускаемый аппарат автоматической межпланетной станции «Венера-15» в натуральную величину, спускаемый аппарат корабля «Союз-27», побывавший в космосе, и другие экспонаты. В музее можно увидеть уникальные экспонаты: украинские радиотелескопы, которые впервые в мире определили рельеф поверхности Венеры, макет “Вулкана” – первое устройство для сварки в космосе, фотографии объектов глубокого космоса, аппарат «Ореол-3», для изучения полярного сияния. Здесь представлена уникальная коллекция оборудования и снаряжения космонавтов, капсула с образцом грунта Луны, подаренная музею сотрудниками NASA. Можно заглянуть в капсулу космического корабля и отдохнуть на оригинальных подвесных креслах.

   Уютный, утопающий в зелени, город всегда привлекал талантливых людей. Житомир - не только родина основоположника советской космонавтики - Королёва С. П., но украинского и русского писателя Короленко В. Г., а также крупнейшего пианиста XX века Рихтера С. Т. В городе, помимо Музея космонавтики «Космос», есть историко-краеведческий музей, картинная галерея, музей природы, литературно-мемориальный музей В. Г. Короленко. Так что - добро пожаловать в славный город Житомир!