Знакомство с Меджибожем у нас началось с кратковременной остановки на краю села Требухивцы. Помимо необходимого для нас строения, здесь расположен отель «Меджибізький замок», который сам и окружающая его территория нам очень понравились.

   В самом небольшом посёлке городского типа Меджибож в Летичевском районе Хмельницкой области нас ожидает экскурсия к величественному Меджибожскому замку, из которого открываются удивительные виды на окрестности Южного Буга.

   Меджибожский замок построен на мысе, образованном на месте впадения Бужка в Южный Буг князьями Кориатовичами в XIV веке, в ренессансном стиле. Из-за такой топографии в плане он имеет форму удлинённого треугольника с мощными стенами и угловыми башнями, которые значительно выступают за линию стен. Поселение возникло ещё с 1146 года и именно от места своего расположения получило название "между бугами", которое со временем трансформировалась в "Меджибож". Под бескрайним голубым небом, в окружении удивительной природы, в отражении вод реки плывёт Белый Лебедь. Именно так был прозван замок в те далёкие времена, когда его стены белили.

   Это один из старейших городов Подолья: первые упоминания о нём датируют ещё во времена Киевской Руси. В ХІІ веке Меджибож был центром удельного княжества. Расположение города Меджибож дало возможность заниматься активной торговлей с Польшей, Львовом и Киевом, а также служило удобным перевалочным местом для отдыха завоевателей. По этим причинам был сооружён деревянный форпост, служивший защитой края от турков и татар. В 1255 году Меджибож и близлежащие сёла сметают с лица земли. Татары на 100 лет становятся хозяевами этой земли. Лишь в 1362 году их правление прерывает Великий Ольгерд, вернувший земли сначала Луцкому, а потом Литовскому княжеству. Из руин крепость восстановили князья Водзимерские, после них восстановление завершал род Корятовичей, которым эти земли передал Ольгерд. Благодаря вышеупомянутым владельцам начинается возрождение Меджибожа. За это время форпост отстраивают, возвышаются высоченные каменные стены, крепость становится мощнейшим оборонительным сооружением. Комплекс «Белого лебедя» украшают три башни. Первая представляет собой трёхэтажное здание с северной стороны. Южная башня – самая сложная по конструкции и большая из всех. Рыцарская башня располагается с северо-западной стороны.

   С 1434 года Меджибож входит в состав Летичевского уезда. Построенные каменные укрепления и новый статус города сыграли свою роль - Меджибож последовательно успешно отражал татарские штурмы: в 1453, 1506, 1515 и 1516, 1566 гг. В 1507 году татар здесь разбил львовский кастелян Ян Каменецкий, в 1515 году - воевода Ян Тарнавский. В 1516 году татары пришли отомстить и осадили Меджибожский замок, но взять его не смогли. Войском командовал каменецкий кастелян Станислав Лянцкоронский. В 1566 году осада повторилось, но защищал замок уже новый владелец замка Николай Сенявский - староста галицкий и коломыйский, с 1539 года - польский коронный гетман, с 1553 года - воевода русский, с 1561 года - Великий коронный гетман. В 1540 году гетман Николай Сенявский реконструирует замок. Была создана новая система укреплений, которая и дошла до наших времён. Такого типа архаичных бойниц, которые имеет замок, осталось в Украине немного, потому что с развитием фортификационного искусства во второй половине XV века структура бойниц меняется: они извне, а часто и изнутри, имеют арочное перекрытие. В замке появляется бастея (от нем. Bastei - бастион) - фортификационное сооружение долговременного типа, которое возникло в XVI веке в результате развития артиллерии и являлось промежуточным этапом эволюции крепостной башни в бастион.

   В XVI-XVII веках Меджибож стал одним из самых населённых городов юго-востока Польши, по численности населения он сравнялся с Киевом. Здесь жили украинцы, поляки, евреи, греки, армяне, немцы. В 1593 году наследник Николая Синявского Адам-Иероним Синявский (1576-1616) дал Меджибожу Магдебургское право. Грамота на самоуправление извещала об обязанностях мещанского сословия. Они должны были укреплять город, копать рвы, содержать в порядке оборонные укрепления и гарнизон. Каждый должен был иметь запас пуль и пороха и держать оружие наготове. На площади появилась по такому случаю городская ратуша. К этому времени в Меджибоже собирается большая еврейская община, очень хорошо развивается торговля, местечко процветало. Во время польско-турецких войн замок занимали казаки, поляки, османы. Причём, в одних руках он содержался не более одного года: в 1648 - в руках казачьих повстанческих полков Максима Кривоноса и Данила Нечая, в 1649 - у поляков, в 1650 замок приобретает Богдан Хмельницкий и снова занимает его уже в 1653 году. Так крепость переходила из рук в руки в течение 30 лет. После смерти последнего из рода Синявских в 1730 году хозяевами становятся Чарторыльские - последние владельцы Меджибожа. Наследником князя Адама-Казимира был князь Адам-Юрий Чарторыйский (14.01.1777-15.06.1861), оставивший заметный след в русской истории. Личность князя и интересна и противоречива. Начнём с происхождения. Его отцом мог быть вовсе не Адам-Казимир, а князь Николай Васильевич Репнин, фактический правитель Польши при послушном Короле Станиславе Понятовском. Говорили, что у Изабеллы, матери Адама-Юрия и Репнина был роман… Как заведено было в его семье, для образования Адам-Юрий (по-польски - Ежи) выехал за границу, в ту же Германию и Францию, где учились и путешествовали в юности его отец и дед. Позднее через Швейцарию и Голландию князь выехал в Англию, где учился в Эдинбурге. В Польшу вернулся окончательно в 1791 году, но это была уже не та Польша. Молодой, горячий, князь Адам-Юрий примкнул к восстанию Костюшко, но был арестован австрийцами. Екатерина II приказала конфисковать многочисленные имения Чарторыйских, находившиеся после разделов Польши на российской территории, но в ходе переговоров удалось обойтись без этого. Ценой соглашения был переезд Адама-Юрия и его младшего брата Константина в Санкт-Петербург и вступление их на русскую службу. Так и случилось в 1795 году. Князь Адам стал князем Адамом Адамовичем Чарторыжским, был зачислен в конную гвардию и стал камер-юнкером Высочайшего Двора. В следующем (и повторно в 1812 году) в результате внутрисемейного раздела ему отошёл, среди прочих, и Меджибож, возвращённый Екатериной II Чарторыйским. В это время замок Меджибож теряет своё оборонительное предназначения. Владельцы превращают крепость в дворец, дополняя его облик декорациями и украшениями. В 1848 году замок передано военному ведомству. Военной частью в нём заботилась лично российская императрица. На поддержание ансамбля тогда были потрачены значительные средства. Все сооружения перестроены в распространенном в то время романтическом стиле, а их архитектурное убранство получило псевдоготические формы.

   Впереди - западная стена, главные ворота и четырёхэтажная пятигранная башня, также известная как Рыцарская башня. Это самое старое сооружение крепости.

   У входа в замок у одного из немногочисленных торговцев сувенирами замечаю художника с красивой картиной замка.

   Направо от ворот уходит крепостная стена. Перед ней - остатки рва, который был заполнен водой.

   Из памятной доски узнаём, что в замке останавливался Тарас Шевченко.

   Заходим на территорию замка и начинаем с ним знакомиться.

   Первое, что видишь при входе в замок, - замковая церковь Николая Чудотворца, расположенная посреди двора. В 1586 году реконструирована и освящена как католическая часовня. Здание перенесло ряд архитектурных изменений, продиктованных как религией, в ней исповедовалась, так и пожеланиями владельцев. Сейчас это православная церковь, а построена она была как католическая. В 1586 году Рафал Сенявский, бывший каменецкий кастелян, выстроил её в готическом стиле. Когда Меджибож отошёл туркам по Бучацкому миру 1672 года, в церкви была устроена мечеть. Когда турки ушли, здесь вновь был костёл. Позже, в XIX веке, её перестроили в барочном стиле. Готические формы фронтона изменены на барочные. В 1831 году перестроена в православную церковь. Ей тогда вернули кое-что из опять модной тогда готики.

   За церковью открывается вид на дворцовую часть крепости - это одно из очень интересных решений Меджибожа - встроенный в стену дворец. Перед ним видна огороженная территория, где ведутся раскопки.

   С внутренней стороны к башне примыкает дворец и круглая декоративная башня с большими овальными отверстиями окон третьего яруса и декорированным входом. Все эти элементы композиции ещё не отреставрированы.

   В 2016 году начались ремонтно-реставрационные работы на территории замка. Отреставрировали каретный, пристенные корпуса, Рыцарскую башню и церковь. Приступили к реставрации дворца, которую планируют полностью завершить в 2020 году.

   Замок занимает более гектара. Северный корпус своим правым краем подходит к ренессансному дворцу Чарторыйских. Небольшой, каменный, прямоугольный, двухэтажный, он очень привлекает к себе. Противоположным фасадом была крепостная стена, которая в этом месте самая высокая, до 17 метров. Её зубцы видны справа от дворца.

   В 2004 году Меджибожский замок стал основой для создания Государственного историко-культурного заповедника "Меджибож".

   С этого же года в замке проходит Всеукраинский исторический фестиваль «Древний Меджибож». В фестивальные дни замок переполнен туристами, рыцарями, лучниками, принцессами и мифическими героями. Реконструкторы исторических событий со всей Украины приезжают сюда, чтобы принять участие в боях, стрелковых турнирах, конкурсах костюмов и менестрелей (средневековых певцов и музыкантов). На территории крепости действует выставка военной техники, проводятся фестивали и другие художественно-культурные мероприятия.

   В пристенных корпусах замка расположены музейные экспозиции: историческая, этнографическая, выставочные залы, а также Музей памяти жертв Голодомора 1932-1933 гг. на Подолье, который в свободное время я посетила в первую очередь.

   На территории замка действует музей, выставки народного искусства и ткачества.

   Меджибожский замок - один из самых мощных среди сооружений своего времени в Украине, который видел под своими стенами многих завоевателей, а также замечательный образец сочетания ренессансного стиля с бастионными укреплениями. Со стен и башен замка открываются замечательные виды на окружающую замок территорию Меджибожа.

   Меджибож интересен не только замком. Здесь находится могила Бешта - основателя хасидского движения Баал Шем Това, и уничтоженная нацистами синагога, где зарождался хасидизм. При отсутствии больших паломничеств можно посмотреть склеп и даже загадать своё желание. Нашей группе повезло: наш автобус пропустили на священную для хасидов всех стран территорию.

   О еврейской жизни Меджибожа следует сказать особо. Евреи стали селиться в Меджибоже в конце XV - начале XVI века. В 1509 году король Сигизмунд I Старый назначил меджибожского еврея Либермана сборщиком королевских налогов, освободив его от подсудности любой власти, кроме королевской. В это время в Меджибоже образовалась еврейская община, было создано еврейское кладбище. Первое упоминание о еврейской общине относится к 1511 году, когда было издано королевское постановление, предоставлявшее ей налоговые льготы. В 1566 году король Сигизмунд II Август подтвердил привилегии евреев, освободив их от налогов и пошлин. В 1570 году евреям Меджибожа принадлежало 70 домов в центре города. В XVI веке была построена Большая синагога. К началу XVII века община Меджибожа была одной из крупнейших в Подолии. Раввином и председателем раввинского суда в городе был Йоэль Сиркес (1561, Люблин - 1640, Краков), известный как Бах (по аббревиатуре его главного труда «Байт Хадаш» - «Новый Дом» - комментария к «Шулхан Аруху»). Впоследствии его именем была названа Большая синагога. Будучи одним из первых руководителей иешивы Меджибожа, он ввёл в ней изучение каббалы. Сам Сиркис впоследствии стал главным раввином Кракова - одной из самых больших еврейских общин в мире. Со второй половины XVIII века Меджибож стал важнейшим центром зарождавшегося хасидизма. В 1740-60 гг. в Меджибоже основал первую хасидскую общину Исраэль бен Элиэзер Баал Шем Тов (БеШТ), что отражено во множестве легенд и преданий. Первыми хасидами в Меджибоже стали Зеев Кицес и Довид Пуркес. Преемником Баал Шем Това стал его ученик Дов-Бер из Межерича. Меджибож стал резиденцией знаменитых цадиков, как Барух бен Иехиэль из Меджибожа, внук Баал Шем Това (бадханом при его дворе был герой народных сказаний знаменитый острослов Гершеле Острополер), Аврахам Иеошуа Гешель, потомки которого были раввинами Меджибожа в XIX - начале XX веков, и другие.

   После разделов Польши Меджибож был местечком Подольской губернии в составе России с 1793 года. В 1897 году в Меджибоже проживало 6040 евреев (общее население 8164 человек). Основное занятия евреев Меджибожа в XVIII - начале XX веков - торговля и ремёсла. Среди евреев Меджибожа были врачи, аптекарь, парикмахеры, музыканты, возчики.

   В 1881-82, в 1896 и 1905 гг. в Меджибоже прошли еврейские погромы, которые удалось остановить с помощью войск. В 1900 году была основана еврейская больница, при которой действовала бесплатная амбулатория, работало общество «Эзра хойлим». В Меджибоже имелось 9 синагог. Евреям Меджибожа принадлежали все 3 гостиницы, оба книжных магазина, все 3 аптеки, все 4 лесных склада, 21 мануфактурная, все 19 бакалейных, все 9 галантерейных лавок, обе булочные, единственная мельница, пивоваренный завод и т. д.

   В начале 1919 года попытка банды местных крестьян устроить еврейский погром была подавлена еврейской самообороной под руководством Я. Мушлина. Сокращение численности еврейского населения происходило вследствие событий революции, Первой мировой и гражданской войн. В 1922 году была открыта начальная школа с преподаванием на идише, в 1929 - полная средняя школа (закрыта в 1938 г.), при которой работали оркестр, хор, драматическая студия. В 1929 году в окрестностях Меджибожа был организован еврейский колхоз, принявший во время голода на Украине в начале 1930-х гг. многих украинских крестьян.

   Немецкие войска захватили Меджибож 7 июля 1941 года. Сразу же после занятия Меджибожа немцы начали жестоко издеваться над евреями, особенно религиозными. Евреев отправляли на принудительные работы по прокладке дорог, строительству аэродрома, в каменоломни. Осенью 1941 г. было создано гетто, окружённое высоким забором с колючей проволокой. Скученность в гетто, тяжёлые работы, избиения, почти полное прекращение снабжения евреев продовольствием способствовали массовой смертности среди еврейского населения от голода и тифа. 22 сентября 1942 г. большинство обитателей гетто были расстреляны немцами в оврагах у берега Южного Буга. Лишь несколько евреев Меджибожа были спасены украинскими крестьянами из окрестных сёл. Всего в Меджибоже было уничтожено около 3500 евреев из города и окрестностей.

   В 1981 году в Меджибоже проживало всего три еврейские семьи, в 1989 году - пять человек. В настоящее время здесь бывает довольно много евреев, но местных среди них нет.

   Место захоронения основателя хасидизма рабби Исроеля Баал Шем Това сегодня является главной целью еврейского паломничества. Ежегодно его посещают тысячи хасидов, и не только - попросить благословения у цадика приезжают и евреи, и не евреи. Здесь построена новая синагога, гостиница, есть миква (небольшой бассейн для омовения с целью очистки от ритуальных нечистот).

   Также имеется магазин с рестораном, где подают кошерную пищу. Все товары из Израиля, цены указаны в долларах, но принимают и гривни.

   За этим торговым заведением и находится вход на священное кладбище.

   На старом кладбище множество невероятно красивых резных надгробных стелл.

   Сюда массово съезжаются хасиды, чтобы припасть к могиле его основателя Бааля Шев Това, который сейчас покоится на этом иудейском кладбище в специальном склепе.

   Множество паломников (и не только паломников) приезжают сюда, чтобы написать записку с пожеланиями счастья и всех благ себе и своей семье.

   Вот такой интересной и насыщенной получилась экскурсия в небольшой подольский городок Меджибож с населением всего около 1,5 тысяч человек.