Именно так можно назвать это одно из старейших и самых известных туристических городов Украины, который расположился на берегах живописной реки Смотрич и занимает третье место по количеству исторических памятников, после Киева и Львова. Каменец-Подольский - административный центр Каменец-Подольского района Хмельницкой области с численностью населения 100 тысяч человек (2016 г.) - один из древнейших городов современной Украины. С XI века был известен как Каменец от (восточнославянского - «камень»), что было связано со скальным характером грунта местности. В более поздних источниках и летописях появляется новое, двойное название - Каменец-Подольский, с упоминанием во второй части Подолья, что было необходимо для отличия Каменца от имевших идентичное название городов, в частности Каменца-Литовского. В конце XIX - начале XX веков город носил название «Каменец-Подольск». До марта 1941 года Каменец-Подольский был областным центром Каменец-Подольской области, хотя область называлась «Каменец-Подольская» до 1954 года (ныне – Хмельницкая). Поток туристов ежегодно увеличивается, а количество фестивалей и культурных событий просто поражает. Вот неполный перечень всех событий, которые происходят в течение года в Каменце-Подольском:

День города – открытие туристического сезона (третьи выходные мая);

Фестиваль «Свадебная крепость» (май);

Фестиваль военно-исторической реконструкции «PortaTemporis» (май);

Международный фестиваль средневековой культуры «Форпост» (июль);

Всеукраинский фестиваль военно-исторической реконструкции «Последняя столица» (24 августа);

Международный фестиваль современного уличного искусства «Республика» (сентябрь);

Международный фестиваль военно-исторической реконструкции «Schola Militaria» (сентябрь);

Всеукраинский фестиваль пива и воздухоплавания «Октоберфест. Снова в небо» (октябрь);

Фестиваль воздухоплавания «Золотая омега» (ближайший пройдёт 4-7 октября 2018 г.).

   Город разделен на две части - историческую и современную, которые соединены мостом, что делает его ещё более загадочным. Попасть в Старый город можно по одному из двух мостов. Новоплановский мост интересен 40-метровыми каменными опорами, на которых он стоит. В годы своей постройки (1861–1875 гг.) он считался самым высоким мостом Российской империи. Своё название мост получил неслучайно – необходимость в его строительстве возникла, когда Каменец начал расширять свои границы. План застройки нового города назывался просто и незатейливо «Новый План», а мост, собственно, понадобился для соединения старого города с новым. Строительство моста заняло 10 лет. Проходя мостом, любуемся поразительным видом, который открывается с моста на башни Старого замка, на скалу с водопадом и, конечно, на фигуру каменного оленя на краю каньона. Олень, кстати, – символ города. Легенда гласит, что именно в погоне за оленем с золотыми рогами литовский князь Кориатович достиг полуострова, очаровавшего его настолько, что он основал на нём город Каменец.

   Замковый мост – единственный в мире мост, который может похвастаться тем, что он построен вдоль русла реки. Он стоит в том самом месте, где петля Смотрича образует тонкий перешеек, отделяющий полуостров, и связывает Старый город с замком-крепостью на мысе. Второе название моста – Турецкий - и его считают чуть ли не старейшим в Украине, что и стало причиной включения его в «Книгу рекордов Украины» (построен римлянами в начале II века). В XVII веке Каменец-Подольский был захвачен турками, которые и реконструировали деревянный мост, для этого использовались камни от монастыря Босых Кармелитов. В первый раз мост упомянут в документах 1494 года. Согласно одной из версий, на нём был казнён турками сын Богдана Хмельницкого – Юрий.

   Мост с поэтическим названием «Бегущая лань» (в народе ещё называют Черновецким мостом, поскольку через него пролегает дорога на Черновцы Н03) – самый высокий мост в Украине, что объясняет славу Каменца как города любителей боди-джампинга. Высота моста – 70 метров – позволяет испытать поклонникам этого развлечения поистине экстремальное удовольствие. Ещё один повод взглянуть на это сооружение – тот факт, что при его строительстве впервые в мире применены биостальные конструкции.

   Знакомство с городом начинаем с неспешной прогулки по Старому городу.

   В исторической части города совершаем пешеходную прогулку по улицам города, которые имеют невероятный вид. Центр Старого города украшает архитектурная памятка 30-40-х гг. XIV века – Городская ратуша или Дом польского магистрата. Ратуша состоит из двухэтажного здания и восьмиярусной башни-колокольни, выполненных в разных стилях – ренессансе, барокко и ампире. На площади Польский рынок перед Ратушей несколько столетий принимались судьбоносные для города решения, а перед входом проводились казни и пытки. Именно на этих каменных плитах получил свой 101 удар плетью и клеймо раскалённым железом Устим Кармелюк в наказание за побег из Каменец-Подольской крепости. Ещё одна мрачная часть истории Ратуши – её подземелья. Они не только вели к Доминиканскому и Францисканскому костёлам, но и были местом пыток. Кто обладает крепкими нервами, может ознакомиться с экспозицией «Суд средневекового Каменца».

   Обращаем внимание на башенные часы: они работают с 1884 года.

   Подходим к Доминиканскому монастырю, посвящённому Святому Николаю и расположенному в наивысшей точке района Старый город. Сооружение является древнейшим и красивейшим храмом Украины. Поэты и писатели в своих литературных шедеврах не раз называли этот прекрасный монастырь жемчужиной Подолья. Свои истоки это восхитительное сооружение берёт множество веков назад. Его появление связано с поселением в городе доминиканских монашек. Его первоначальные деревянные постройки были разрушены во время пожара в начале XV века, после чего монастырь отстроили в камне и его строительство было завершено в середине XVIII века. Его история известна многими трагическими обстоятельствами, он подвергался разрушениям и нападениям вражеских войск. Во времена турецкой власти его тоже перестроили под мечеть в честь любимой жены султана Рабии Гюль-Нуш. В каждом элементе сооружения можно видеть гармонично переплетенные черты архитектурных стилей ренессанса, барокко, классицизма и готики.

   Самой яркой частью монастырского комплекса является костёл святого Николая. Это храм с тремя нефами, красивыми арками и крестовыми сводами. Внутри обитель украшена лепниной, пилястрами, картушами. К сооружению примыкают 3 живописные часовни, украшенные фонарями, декором и лепкой в стиле Возрождения.

   Также возле Городской ратуши в центре Старого города находится Армянский колодец. В Каменце-Подольском вся местность каменистая, поэтому выкопать колодец здесь было практически невозможно. Но в 1638 году армяне, жившие в этом городе, доказали, что человеку всё под силу. Они выдолбили колодец в сплошной скале. Вода оказалась непригодной для употребления из-за высокого содержания солей, которые вымываются со скалы. Но её использовали для технических нужд. Глубина колодца – более 30 метров. Над колодцем построенный восьмиугольный павильон в стиле барокко. Долгое время помещение было складом, в настоящее время – это выставочный зал музея.

   Каменец-Подольский обладает по-настоящему удивительным собранием культовых сооружений. И по праву гордится единственным в мире католическим собором с минаретом. Петропавловский кафедральный собор, без преувеличения, знаменит на весь мир, ибо нигде больше на всей планете нет больше католического собора с минаретом. Этой удивительной деталью костёл, построенный орденом доминиканцев, обязан тому историческому факту, что около двадцати лет он был турецкой мечетью. Тогда костёл и обзавёлся 36-метровым минаретом. После освобождения города от турецкой власти на вершину минарета поставили статую Богоматери из сусального золота

   Архитектура собора включает, помимо турецкого минарета, триумфальные ворота, кафедральный собор и колокольню.

   И этим не исчерпывается список уникальностей, связанных с костёлом. Здесь хранится истинная мраморная жемчужина работы скульптора Виктора Бродского – скульптурное надгробие 21-летней Лауры Пшездецкой – дочери известных магнатов, трагически погибшей в столь юном возрасте. Статуя девушки лежит на античном ложе, словно заключенный в белый мрамор прекрасный цветок. Скульптура получила альтернативное название «Спящей царевна», поскольку Лаура кажется погружённой в ангельский сон – и вот-вот проснётся, чтобы вернуться к чтению своей книжки, раскрытой на двадцать первой странице.

   Тринитарский костёл был основан в XVIII веке. Это масштабное сооружение с восхитительной архитектурой сохранилось в идеальном состоянии, несмотря на то, что в советскую эпоху его использовали как помещение для городского архива. Как и большинство уникальных строений Каменца-Подольского: знаменитая крепость, городская ратуша, кафедральный костёл Петра и Павла, – Тринитарская церковь относится к историческим памятникам, которые берегут и строго охраняют. Своё название костёл получил в честь знаменитого католического ордена – Тринитариев. Монахи, принадлежавшие к ордену, исповедовали девиз «Слава тебе, Троица, а пленным – свобода». Орден был основан в XIIвеке для объединения монахов, освобождающих пленных христиан из мусульманских каторг. Тринитарский костёл в конце XX века стал греко-католическим и был назван в честь Святого Йосафата. Сегодня это действующий храм, открытый для прихожан в дни служб и праздничных литургий. Роскошная архитектура здания относится к периоду процветания барокко. Здесь десятки деталей с причудливыми формами идеально сочетаются с крупными скульптурами и декоративными вазонами. Отличительной чертой храма является каменная стена высотой около 1,5 метров со статуей Девы Марии. Эта стена служит обрамлением для лестницы, которая ведёт к главному входу в костёл.

   Греко-католический монастырь Святой Троицы или Троицкая церковь - одна из самых старых церквей города. Она была построена монахами-василианами в XVI веке (орден Святого Василия Великого). Во времена турецкого владения служила мечетью, а после ухода турок и присоединения к Российской империи, монастырь стал православным.

   Будучи точкой пересечения торговых путей - востока и запада, Каменец-Подольский нуждался в мощной защите. Так, на склоне, возле реки Смотрич и выросла крепость (или как её ещё называют - Каменец-Подольский замок). Это единственная наиболее сохранившаяся крепость Украины (ныне входит в состав исторического музея-заповедника). Остров, на котором находится крепость, окружён каньоном, по которому протекает река Смотрич, которая своим течением образует петлю. Каменецкий замок соединяется с городом узкой полосой скалы. Чтобы попасть в Каменец-Подольский замок, надо пройти через Замковый мост. Этот мост является уникальным памятником архитектуры национального значения. Предполагают, что он был построен римским императором Трояном во время похода на Дакию.

   Историю крепости предоставляет строгий Каменец-Подольский замок, уже сотни лет возвышается на скалистом мысе между двумя берегами реки Смотрич. По некоторым историческим данным, крепость существовала уже с XIII века. Сначала это была древнерусская деревянная оборонительное сооружение. В 40-е годы XIV века Низовье (с тех пор начинает применяться новое название - Подолье) попадает под власть литовских князей Кориатовичей. В 1362 году великий литовский князь Ольгерд Гедиминович не без помощи братьев Кориатовичей разгромил татар в битве на Синих Водах, после чего Подолье перешло под власть Литвы. Править Подольем стали его племянники Кориатовичи: Юрий, Александр, Борис, Константин и Фёдор. Замок становится их резиденцией. Они развивают замковые укрепления, увеличивают толщину и высоту стен, усиливают башни, закладывают новую часть крепости. На его территории существовала православная церковь Покрова, а в замковых зданиях размещалась залога и жил князь со старостой. Сначала Кориатовичи были союзниками литовского князя Любарта, но после подписания в 1366 году соглашения между Польским королевством и Великим княжеским Литовским, братья принимают сторону польского короля Казимира III. 7 февраля 1374 года Юрий и Александр Кориатовичи предоставляют городу Магдебургское право, которое затем неоднократно подтверждали польские короли. Позже город неоднократно переходил из одних рук в другие до тех пор, пока в 1434 году сорокалетняя польско-литовская война заканчивается и город вместе с крепостью окончательно переходит к полякам. В том же году Каменец становится столицей Подольского воеводства и получает герб - солнце на белом поле. Каменец-Подольский становится важным оборонительным пунктом Речи Посполитой. В XVI веке все деревянные укрепления и стены были заменены на каменные. После этого замок приобрёл современный вид.

   Могущество укреплений Каменца-Подольского поражало путешественников, а её обороноспособность и удачное месторасположение привлекало турецких захватчиков, литовских князей и польскую шляхту. Во все времена Каменец-Подольская крепость была неприступной твердыней. Ходят слухи, что в 1621 году, когда хан Осман с войском подошёл к городу, его поразили крепкие стены и башни крепости. Он спросил у своих подданных, кто построил это чудо. Те ему ответили: "Аллах". Тогда Осман воскликнул: "Пусть Аллах и берёт её", - и отступил. За всю свою историю город-крепость был захвачен дважды. В 1393 году крепость захватил литовский князь Витовт, а в 1672 году, благодаря большой численности войска, городом завладели турки и крепость перешла во власть Турции. Позже она ненадолго снова вернулась к Польше, а через какое-то время отошла к Российской империи. Со временем замок утратил свою военную значимость и в 1937 году здесь открыли музей-заповедник.

   Здесь желающие могут попробовать себя в роли Робина Гуда или средневекового воина, постреляв из лука или арбалета.

   Во дворе Старой крепости находится долговая яма с муляжом должника, которая вызывает интерес у многих туристов. В эту яму в прежние времена заключали неплательщиков налогов, а сейчас туристы бросают монетки - считается, если там оставить монетку, то вас навсегда обойдут долги.

   Старая крепость-замок состоит из одиннадцати соединённых оборонными стенами башен. Каждая имеет своё название: Папская, Колпак, Тенчинская, Ляшская (Билла), Дневная, Новая (Большая) Западная, Малая Западная, Рожанка, Комендантская, Лянцкоронская башня, Новая Восточная.

   Отдельного внимания заслуживает Папская башня - первая башня от входа в крепость, расположенная слева. Была построена в 1505-1515 гг. на деньги, присланные Папой Римским Юлием II. Она является самой крупной и мощной башней крепости и имеет 5 этажей. Она известна также тем, что в 1818-1823 гг. в ней был заключен "украинский Робин Гуд" Устим Кармелюк, предводитель крестьянских бунтов против помещиков. Кармелюк был силён и изворотлив, его неоднократно ловили, но каждый раз он сбегал из тюрем. Не стала исключением и темница в Каменец-Подольской крепости, из которой он умудрился сбежать в 1823 году. Благодаря пребыванию в стенах башни подольского разбойника, за ней закрепилось её народное название - Кармелюковая.

   Позже она стала тюрьмой, а сейчас в ней располагается соответствующая экспозиция.

   Со стен Каменец-Подольской крепости открывается чудесный вид на город

и Свято-Георгиевский собор, построенный с 1851 по 1861 года рядом со старой деревянной церковью, которую позже разобрали, а на её месте установили каменный памятник с крестом.

   Здание собора украшено пятью куполами, четырёхстолпное, с одной полукруглой апсидой и тремя притворами (северный, южный и западный). В плане здание представляет восьмиконеный крест. Фасады декорированы в стиле русской архитектуры XVII века с применением щипцовых завершений, кокошников, полуколонок с перспективными арками на профилированных импостах. Высокие шатровые крыши, декорированные люкарнами придали нарядный вид церкви, которая стала архитектурной доминантой одно- и двухэтажной жилищной застройки города. В 1935 году часть церкви была изъята у православной общины и предоставлена властями Должокскому спиртзаводу. С 1936 года церковь частично использовалась для хранения зерна, позже - как склад соли. В 1983-1990 гг. в Георгиевской церкви размещался планетарий. В октябре 1990 года городской совет передал здание УПЦ МП. После возвращения церкви верующим в ней было ликвидировано перекрытие, которое образовывало второй этаж, установлен иконостас, в интерьере сделаны новые росписи.

   Все укрепления Каменца делятся на две категории - замок и городские фортификации. Сам замок состоит из двух частей: старого замка со стенами и башнями и нового замка с земляными валами и рвами. Общая площадь обоих замков около 4,5 гектара. 

   Кроме Старой крепости и Нового замка, Каменец-Подольский имеет большую систему городских укреплений, охвативших по периметру древнюю часть города и превративших его в крепость. В сочетании с ландшафтом и застройкой каменецкие фортификации создали уникальное градостроительное образование, которое сейчас является настоящим музеем средневековой фортификации Подолья. Укрепления Каменца расположены вокруг древней островной части Старого города по кромке скалистых обрывов, в каньоне реки Смотрич и перед западной стороной острова на мысу. Состоят из оборонительных систем и комплексов, отдельных часовых башен и стен общей протяжённостью 4,5 км.

   К западным городских укреплений входят Городская брама и Армянский бастион, к северо-западных – Ветряная брама с башней Стефана Батория, Турецкий бастион и Польская брама, к юго-западных – Русская брама и Гловеривськи стены, к восточным - Гончарная, Резницкая и Кравецкая башни. Как видим, в Каменце-Подольском много оборонительных башен, но самой мощной среди них считают Башню Стефана Батория – памятку архитектуры XVI века. Сооружена в 1564-1566 гг. на основе древней городских ворот, что происходят, вероятно, с XIII века. Обороняла значительный участок дороги, поднималась вверх по склону от Нижней Польских ворот и контролировала северную часть каньона реки Смотрич. По описанию 1566 года, башня была длиной 20,3 м, шириной 19,1 м и высотой (с крышей) 25,5 м, было пять ярусов и стены толщиной 2,3 м. Подковообразная форма, средневековые элементы внешнего декора и интересный интерьер внутренних стен сделали эту башню одним из наиболее привлекательных исторических объектов города.

   Каменец-Подольский - город, находящийся в живописном природном месте, ещё называют «Цветок на камне». В этом древнем городе царит особая атмосфера Средневековья. Его крепость является составной частью Национального историко-архитектурного заповедника "Каменец", что относится к "Семи чудесам Украины" (по версии оргкомитета всеукраинской акции "Семь чудес Украины", составленной ещё в 2007 году). Каменец-Подольский - это тот город, который невозможно описать ни в одной, ни в десяти статьях. Это тот город, в котором необходимо побывать каждому туристу.