Минск является не только столицей Беларуси, но и административным центром Минской области и Минского района, в состав которых не входит. Минск - город-герой и крупнейший транспортный узел, политический, экономический, культурный и научный центр Беларуси. Город расположен недалеко от географического центра страны и стоит на реке Свислочь. С населением 1 981 690 человек (на 1 июля 2018 года) – это десятый по численности населения (без учёта пригородов) город в Европе, четвёртый на территории бывшего СССР.

   В связи с поздним приездом в Минск, начавшимся дождём и стремительным наступлением темноты, гид провёз нас на нашем автобусе через весь город по её главным артериям проспектам Победителям и Независимости, так что мы имели возможность увидеть и узнать о городе и его достопримечательностях довольно много интересного. Жаль, что я не фотографировала из автобуса, так как фотографии обычно получаются смазанными. Привожу карту-схему расположения исторических объектов древнего Минска, включающую Немигу, Троицкое предместье, Раковское предместье, Строжевскую гору, Верхний город и Замчище.

   У нас было три остановки. Первая остановка на набережной реки Свислочь, возле Троицкого предместья. Название Троицкого предместья возникло в XV веке от находившегося здесь когда-то костёла Святой Троицы. Само предместье в XVI веке было застроено деревянными домами, здесь жили люди среднего сословия - ремесленники, торговцы, крестьяне, военные. С 1982 по 1985 год в Троицком предместье велись реставрационные работы. Сегодня этот уголок старинной архитектуры - одно из любимых уголков отдыха минчан и гостей столицы. По набережной Свислочи через весь город тянется велосипедная дорожка.

   Рядом расположен недавно построенный элитный жилой комплекс переменной этажности "У Троицкого" (максимальное количество этажей - 25).

   Свислочь пересекает весь город, но, к сожалению, она совсем не судоходна. Лишь за редким исключением в некоторых местах она становится шире, как, например, около Троицкого предместья вдоль проспекта Победителей. По ней плавают катамараны, на которых любят кататься местные жители.

   Перед комплексом на Свислочи находится небольшой островок - это Остров слёз - мемориал, посвящённый белорусским воинам-интернационалистам, павшим в Афганистане в 1979-1989 годах. Остров слёз, или остров мужества и скорби, соединён с основной землёй пешеходным мостом.

   Сам по себе остров является искусственным. Его строительство было начато ещё в 1988 году, когда Афганская война ещё не закончилась. Полностью комплекс был открыт 3 августа 1996 года. На острове находится небольшая часовня, на стенах которой начертаны имена всех белорусов, павших в Афганистане. На стенах внутри часовни - 771 имя погибшего воина-афганца. Это белорусы, уроженцы республики, и те, кто похоронен на белорусской земле. Часовня была построена в 1990 году.

   Также на острове располагается скульптура маленького плачущего ангела.

   На самой набережной находится Дворец спорта. Он был построен в 1963-1966 годах, а в 2001-2004 годах была произведена его реконструкция. Перед Дворцом спорта расположен фонтан. С острова открывается вид на реку Свислочь и находящиеся на её берегу крытый ледовый каток, гостиницу "Беларусь" и здание банка.

   Вторая остановка была сделана у центральной и самой большой площади Минска - площади Независимости (по-белорусски - плошча Незалежнасці). Пока шёл сильный дождь мы примостились под навесом у входа в главный корпус Белорусского педагогического университета, который выходит своим главным фасадом на площадь.

   У входа в педуниверситет студентов встречает скульптура первой учительницы.

   Отсюда открывается хороший вид на площадь и гид знакомит нас с историей возникновения площади и главными её достопримечательностями.

   Площадь начала застраиваться в начале 1930-х годов по проекту архитектора И. Г. Лангбарда как главная площадь столицы и первоначально носила имя Ленина. Площадь Независимости получила своё современное название только в 1991 году. В 2002-2006 годах она была реконструирована и наземная часть стала прекрасной зоной для отдыха.

   В сторону площади также обращён главный фасад здания Управления Минского метрополитена, построенное в 1984 году по проекту архитекторов Ю. Григорьева и Д. Кудрявцева. Первая линия метро была также открыта в 1984 году и была протяжённостью в 17 километров с 9 станциями. В здании Управления Минского метрополитена также расположен вход в станцию метро "Площадь Ленина". На заднем плане спрятался главный корпус Белорусского государственного университета.

   Одно из центральных мест на площади занимает Дом правительства Белоруссии, построенный в 1930-х годах.

   Тогда же перед Домом правительства был установлен памятник В. И. Ленину. С 1934 года на бывшей площади Ленина начали проводиться парады Красной армии. Во время оккупации Минска немецко-фашистскими войсками памятник В. И. Ленину был уничтожен, но уже в 1945 году он был восстановлен.

   Здесь ещё есть и подземная часть, где расположился 3-этажный торговый центр "Столица" - его купола находятся как раз на площади.

   Самый большой купол в центре площади одновременно является фонтаном. На вершине купола - скульптуры аистов (один из символов Беларуси) 

   Понравились и фонари на площади.

   В непосредственной близости от Дома правительства находится костёл святого Симеона и святой Елены, или просто Красный костёл - наиболее известный католический храм Минска. Строительство храма началось в 1905 году. Строительством руководил минский дворянин Эдвард Войнилович, он же пожертвовал крупную сумму на те времена (100 000 рублей) на строительство храма.

   Костёл получил имена святых Симеона и Елены в память двух рано умерших детей Войниловича. Храм был открыт в декабре 1910 года.

   В 1932 году костёл был закрыт и в нём разместился Государственный польский театр БССР, затем он был переоборудован под киностудию. Во время оккупации города немецкими войсками храм был вновь открыт. После войны здание было реконструировано и его снова заняла киностудия. С 1975 года в здании размещался Дом Кино и Музей истории белорусского кино. В 1990 году Красный костёл был возвращён Католической церкви.

   За костёлом очень красиво выглядит бывший дом Абрампольского - директора одного из минских банков. Здание было построено в 1913 году. Сейчас здесь располагается ресторан "Гостиный двор".

   С северо-востока площадь ограничивает здание 4-звёздочной гостиницы "Минск", которая была открыта в 1958 году и последний раз реконструировалась в 2001-2002 годах.

   Около гостиницы со стороны площади установлен бронзовый памятник зодчим Минска всех времён (скульптор В. Жбанов). Скульптура была открыта накануне Дня Независимости в 2007 году.

   Третья остановка - Верхний город – это наиболее интересный район исторического центра Минска. Верхний город в Минске включает в себя площадь Свободы, Музыкальный переулок, улицы Герцена, Революционную, Кирилла и Мефодия, Интернациональную, Торговую, а также часть улиц Комсомольской и Энгельса. Своё название Верхний город получил в XVI веке, хотя заселяться начал гораздо раньше – в XII веке. С середины XVI века Верхний город стал местом поселения наиболее богатых и влиятельных жителей города, которые строили здесь свои резиденции. Площадь Свободы была образована ещё в начале XVI века как административный, торговый и культурный центр города. Расположена площадь, как и в те давние времена, на возвышенном берегу реки Свислочь. Носила название Верхний рынок. Такое название получила благодаря расположенному на её территории главному рынку и крупным магазинам. Именно с площадью Свободы связана главная тайна Верхнего города. Так по легенде, под этой площадью находятся подземные ходы, которые связывают все главные монастырские комплексы Минска. Созданы эти ходы были ещё в XVII веке, как говорится, на случай войны (монастыри в те времена использовались в оборонительных целях). В начале Отечественной войны в 1812 году площадь была переименована французами в площадь Наполеона. Площадь Свободы считалась центральной, но в годы Великой Отечественной войны была сильно разрушена и поэтому утратила своё значение. Следует отметить, что в годы Великой Отечественной войны Минск был в основном разрушен.

   Улица Ленина ограничивает площадь Свободы с юго-запада. Здесь располагается Кафедральный собор Святого Имени Пресвятой Девы Марии, построенный в 1710-1732 годах как церковь при иезуитском монастыре. В 1773 году под давлением светских властей европейских стран орден был временно запрещён папой Климентом XIV. В 1798 году был создан Минский диоцез и храм изменил свой статус, став кафедральным собором, освящённым в честь имени Пресвятой Девы Марии. В 1951 году собор был закрыт, его две башни были снесены, а центральный фасад значительно перестроен. В начале 1990-х годов храм вернули верующим, а в 1990-2000-х годах восстановили его первоначальный вид.

   В последние годы исторический центр приобретает свой первоначальный вид. Начали реставрироваться многие памятники архитектуры, возобновляться исторические застройки улиц. Восстала из небытия Ратуша, которая является символом городской старины и преемственности эпох. К сожалению, это не историческое здание - Ратуша была восстановлена в 2004 году по последнему проекту. Прежнее здание ратуши, построенное в 1582 году и затем несколько раз перестраивавшееся, было снесено в 1857 году.

   Львиную часть всегда занимали монастыри: бернардинские, униатские базилианские, доминиканский… Доминиканский монастырь до наших дней не сохранился, остальные же дошли до нас в сильно перестроенном виде... Рядом с Ратушей располагается здание детской филармонии. Хотя ранее это была церковь Святого Духа - греко-католический храм (позднее православный Петропавловский собор), возведенный в 1630-е годы, а в 1936 году храм был взорван. На месте церкви был устроен зверинец. И только в 2011 году были завершены работы по "восстановлению" здания, которое в настоящее время используется не по своему первоначальному назначению.

   Рядом с Ратушей находится современный городской памятник "Войт с ключом", открытый в 2014 году. Памятник посвящён достаточно важному событию - Минск в 1499 году получил право на самоуправление (Магдебургское право). Соответственно, Войт (городской глава и начальник магистрата) изображен с ключом от города и с королевской грамотой в руках, а внизу - план города XVI века, из которого понятно, какой Минск был небольшим в те годы.

   В том же 2014 году около площади Свободы, в том месте, где пересекаются улицы Кирилла и Мефодия и Герцена, появился новый символичный памятник - «Городские весы». Расположение памятника около Ратуши связано с тем, что городские весы – прибор для точного измерения веса и объёма – были лишь в тех городах, которые получили Магдебургское право, и хранились в доме городского управления. Минск такое право получил в 1499 году, и именно с этого времени наблюдался его расцвет. Скульптура изображает трёх горожан, которые взвешивают товар. Один из мужчин покупает, второй – продаёт, а третий отслеживает вес товара. На земле, у основания памятника, можно увидеть россыпь монет, которые были в ходу в разные периоды. Историки уже успели высказать своё мнение относительно достоверности каждого элемента композиции и полного соответствия даже незначительной детали ХVI-ХVII векам.

   Совсем рядом с площадью Свободы находится ещё один кафедральный собор - Сошествия Святого Духа. История собора начинается в 1633-1642 годах, когда было построено здание, служившее храмом католического женского монастыря бернардинок. Собор Святого духа имеет вид базилики и выполнен в стиле барокко.

   В 1741 году бернардинский монастырь пострадал при пожаре, после чего реконструировался. В 1852 году монастырь был упразднён и переведён в Несвиж. С 1860 года прежний костёл стал православным храмом. Именно в этом монастыре после подавления национально-освободительного восстания 1863-1864 гг. содержались повстанцы, среди которых и дочь Винцента Дунина-Марцинкевича – Камилла. В 1870 году храм был освящен во имя Святого Духа и при нём открыли мужской православный монастырь, который был упразднён только в 1922 году.

   Внутри храма пространство делится на три нефа с помощью шести столбов. Главный фасад церкви (западный) заканчивается двумя высокими многоярусными башнями, которые оформлены слоями пилястр, арочными нишами, и арочными пролётами - в верхних ярусах. Средняя часть, зажатая между двумя башнями, решена в виде щита с криволинейным контуром.

   Рядом с собором находится фонтан.

   Недалеко от Свято-Духова кафедрального собора в июле 2015 года появилась очередная достопримечательность - на этот раз не скульптура, а музыкальная скамья. Любой желающий может присесть, отдохнуть, а заодно послушать классическую музыку. Креативная скамья - часть программы, которую взялся осуществить общественный фонд «Чистое действие». Цель данной программы - сформировать у белорусов уважительное отношение к истории и познакомить с личностью Михаила Клеофаса Огинского в год его 250-летия. Программа поэтапная: сначала установили именную скамью. Позже волонтёры планируют приступить к реконструкции усадьбы Огинского в Залесье. Послушать произведения польско-белорусского композитора можно бесплатно. Нужно просто присесть на скамейку и подключить наушники в разъём, который находится под сиденьем.

   Ещё одна скульптура, связанная с историей Минска, появилась в Верхнем городе. На обелиске, имитирующем воды реки, возвышается ладья в виде белого голубя, а в ладье - икона. Памятник, установленный в начале улицы Зыбицкой, символизирует обретение Минском иконы Божией Матери. По легенде, в 1500 году на берегу Свислочи нашли икону Божьей Матери, чей лик позже лёг в основу герба Минска.

   На площади Свободы также располагается Гостиный двор, который свою историю начинает в XVIII веке, когда был заложен первый камень под его основание. С тех пор этот комплекс использовался под различные нужды: от обычных магазинов до спортивных залов и большевистских комитетов. В течение всего этого времени этот комплекс зданий несколько раз перестраивался, а во время Великой Отечественной войны пострадал совсем немного. Сейчас Гостиный двор занимают магазины и рестораны.

   Теперь ещё немного прогуляемся по Верхнему городу, где в этот вечерний выходной день (благо, что дождь закончился) много отдыхающего народу.

   День заканчивается красивым закатом над Свислочью и мы завершаем прогулку по достопримечательностям белорусской столицы.

   В полной темноте мы подъезжаем к нашему отелю «EastTime», рассмотреть который получилось только утром следующего дня.

   Прощаясь с Минском с чувством того, как мало удалось увидеть в столице, стараюсь сфотографировать новые жилые массивы, которыми мелькают за окном нашего автобуса, уносящего нас к лучшим замкам Беларуси.