Отношение к Грузии у россиян весьма неоднозначное: одни, побывавшие в Грузии и наевшиеся вдоволь сациви и чахохбили – восхищаются Грузией, другие, объевшиеся инфой из российских СМИ – относятся к ней негативно.

Сегодня речь пойдёт о самом популярном грузинском курорте – Батуми.

Этот город удивляет. Да что там – шокирует. Особенно, если знаешь, каким он был лет 20-30 назад. Потрясающие метаморфозы главного грузинского курорта, фееричная архитектура, исключительные успехи в бизнесе и такие же – головокружительные – планы…

Всё. Эпитеты закончились. Дальше только факты:

В Батуми есть международный аэропорт. Хорошо, что он современный, уютный (есть кафешки и магазинчики duty-free). Еще лучше, что находится буквально в 5 километрах от города.

Плохо, что он маленький. Строители явно не рассчитывали на такой поток туристов (их число продолжает расти на 20% ежегодно). Уже сейчас, когда одновременно приземляется 2-3 лайнера, возникают очереди. Такими темпами через пару лет транспортный узел перестанет с ними справляться.

У властей Аджарии есть идеи. Например, перенести аэропорт в Кобулети, в село Мерия на западе Грузии или пользоваться кутаисским… Тогда добираться в Батуми придется чуть дольше. Зато у города появится новая классная площадка, ведь нынешний воздушный вокзал находится чуть ли не на первой линии...

В Батуми приземляются самолеты из Москвы, Тель-Авива, Алматы, Дубая, Стамбула, Киева, Тегерана, Минска, Перми, Санкт-Петербурга… В 2018 году аэропорт принял на 59% больше гостей, чем годом ранее.

Первая мысль, когда выходишь гулять: «А я точно в Грузии? Больше похоже на Дубай или Лас-Вегас (ассоциации с последним особенно сильны вечером, когда батумские здания начинают подсвечиваться всеми цветами неоновой радуги)». От местных небоскрёбов – новых и строящихся – кружится голова.

Но… Сначала пройдемся по старому городу, который помнят те, кто приезжал в Аджарию в советское время.

Батумский бульвар – 8-километровое чудо природы, созданное силами человека (и силами немалыми – чтобы всё это растительное разнообразие здесь прижилось, пришлось осушить и укрепить прибрежную полосу). Его история началась в 1881 году и продолжается до сих пор – буквально каждый год здесь разбивают новые клумбы, высаживают аллеи, устанавливают скульптуры.

В тени магнолий так приятно провести знойный полдень.

Или прокатиться по парку на велосипеде, самокате, скутере, электромобиле - точек проката достаточно.

разглядывая скульптуры - их не меньше сотни...

В парке мало типичной калхидской растительности. В основном экзотика – гималайские кедры, итальянские сосны, плакучие кипарисы, акации, лавры, эвкалипты, индийские азалии, японские камелии, канарские финиковые пальмы… Батуми с самого начала задумывался как приморский город, который будет принимать гостей из разных стран. И он должен был удивлять.

Эта идея – стремление к яркости, экзотичности или, как сейчас говорят, вау-эффекту – естественна для Батуми. Так высаживали парк, так застраивали старый город, так же строят и сейчас. 

Узкие улочки старого Батуми очаровательны. Если бы ещё машин поменьше было…

 Старый город застраивался в конце XIX – начале XX века. Архитекторы ездили по всему миру, искали интересные находки и воплощали у себя – где-то копии, где-то вариации на тему. Получилась своеобразная эклектика с элементами модерна, классицизма, барокко, ренесанса, мавританского стиля.

Если вырвать каждое здание из ландшафта, оно покажется вычурным, китчевым, даже нелепым. Но все вместе они смотрятся органично. И главное, празднично.

А это – новый проект в типичном для старого города эклектичном стиле. Построен несколько лет назад грузинским застройщиком Orbi Group. Сверху – элитные квартиры, снизу – «Макдоналдс». Говорят, ресторан быстрого питания очень популярен у арабских туристов. Наши туда не ходят. И правильно делают. Даже не знаю, как гигант фастфуда осмелился прийти в Грузию. С её-то божественной кухней!

Ещё больше впечатляют новые проекты. Дом Юстиций в форме перевернутой бутылки, башня в виде молекулы ДНК, реплики Колизея, Акрополя, Александрийского маяка и Белого дома (поставленного с ног на голову), небоскреб-волна, Мак-Дональдс – грузинская кепка (да, их там два, и второй выглядит футуристично), дворец бракосочетаний – морская ракушка…

Высотные доминанты Нового Батуми.

Если последний раз вы были в Батуми в советские годы или в начале 2000-х, а приедете сейчас, то не узнаете этот город. Это просто другая вселенная! Масштабы и размах изменений действительно впечатляют.

Конечно не всё идеально. Есть проблемы с парковками (в центре порой приходится протискиваться между машинами) и вообще культурой вождения (впрочем, местные жители утверждают, что за последние пару лет грузинские водители стали внимательнее к пешеходам). Есть выбоины на дорогах, пустыри за домами, целые кварталы, застроенные облезлыми советскими «панельками». Есть торговые развалы – фрукты, овощи, что угодно, – на тротуарах, есть привычка вывешивать бельё на всеобщее обозрение (хотя последнее, пожалуй, не минус, а национальный колорит).

Развивать Батуми как главный морской курорт начали в 2005 году. Возможно, та инфраструктура, которая есть сейчас, не совершенна. Но задумайтесь, какая колоссальная работа была проделана! По сути, грузины смогли за каких-то 10 лет обновить все городские коммуникации – энергоснабжение, водоснабжение, канализацию, систему отвода ливневых вод, дороги, телекоммуникации (wi-fi здесь лучше, чем во многих городах Европы), общественные пространства, пляжи…

 В Батуми появилась превосходная набережная со всеми атрибутами курорта – пальмами и лавочками, уличными музыкантами, аттракционами, торговыми ларьками, пляжными ресторанчиками, дискотеками, пирсами для прогулочных корабликов.

 Здесь же – лучшая велодорожка, по которой мне доводилось ездить. 9 километров – вдоль моря среди пальм. В центральной части города тоже есть велодорожки, но там передвигаться не столь комфортно.

Абсолютно все пляжи в Батуми бесплатные. И при этом чистые и благоустроенные – душевые, кабинки для переодевания, лежаки по 2-5 лари ($0,8-2). Правда, в августе на пляжах людей многовато. За уединением надо ехать за город.

Дороги неплохие, есть пешеходная разметка, светофоры...

 Обновили остановки общественного транспорта. Автобусы и маршрутки в Батуми работают прекрасно – легко можно обходиться без автомобиля. Да и проезд на такси недорогой, в пределах города – около 5 лари ($2). Работает Яндекс.такси и другие сервисы.

Построили современные торговые моллы. Там есть если не всё, то очень многое – от джинсов Colin's до телефонов Apple. Одежду модных сейчас грузинских дизайнеров тоже можно найти – их бутики расположены ближе к центру.

Даже о бездомных животных позаботились. Буквально все встреченные собаки крайне дружелюбны и, судя по биркам на ушах, вакцинированы. Казалось бы, мелочь, но показательная. Если у страны есть силы и средства беспокоиться об уличных собаках, значит, дела идут, как минимум, не плохо.

Понятно, что только за средства бюджета и европейские гранты город не обновишь. Нужны инвестиции – масштабные и международные. А чтобы бизнес захотел приходить в регион, необходимы понятные законы, прозрачные процедуры и прогнозируемая выгода.

Приведу лишь несколько примеров, которыми грузины по праву гордятся:

1.Победили коррупцию. 1 место среди стран Восточной Европы и Центральной Азии (38 в мире) в рейтинге верховенства закона от международной независимой организации World Justice Project.

2.Упростили условия ведения бизнеса. 1 место в регионе (9 в мире) в рейтинге Doing Business от Всемирного банка.

3.Реформировали рынок недвижимости. Иностранцы здесь могут оформить жильё в полную собственность, для регистрации сделки понадобится всего одна    процедура, управиться можно, как рассказывают местные риэлторы, за 15 минут. Их слова подтверждает всё тот же Doing Business от Всемирного банка.

 4.Снизили налоги. 4 место в регионе (22 в мире) по простоте и эффективности налогового законодательства в рейтинге Paying Taxes от международных аудиторов PricewaterhouseCoopers. Налоговое бремя одно из самых низких в мире, к примеру, налога на недвижимость здесь нет.

   5.Обеспечили безопасность. 1 место в регионе (5 в мире) в рейтинге международной базы данных Numbeo.

   6.Открыли границы. Граждане более чем 90 стран могут въезжать в Грузию без визы. Результат (во многом именно по этой причине) ежегодный рост числа туристов.

Бизнес поверил. Одним из первых в здании, напоминающем Александрийский маяк, открылся отель Sheraton. Как шутят местные жители, вскоре на этот «маяк» приплыли и другие - Hilton, Radisson, Kempinsky… Батуми с населением в 185 000 человек стал рекордсменом по числу крупных гостиниц. А отельеры такого масштаба, как известно, просчитывают рентабельность на десятилетия вперед…

А в высотке, что на фото слева, разместилось одно из первых казино в городе. Сейчас Батуми (и соответственно, вся Грузия), по сути, единственный и крупнейший игорный центр региона. С учетом выданных недавно лицензий, грузинский курорт скоро войдет в ТОП-3 городов мира для любителей азартных игр, вместе с Макао и Монте-Карло.

Туристы едут – за год на отдых приезжает вдвое больше людей, чем в Грузии живет постоянно. Причем, едут не только соседи. В 2018 году рост числа гостей из Великобритании составил – 39,9%, Нидерландов – 31,1%, Испании – 29,9%, Франции – 29,6%, Германии – 25,7%. Особенно впечатляют цифры по гостям из арабских стран – Иордании, Саудовской Аравии, Кувейта – рост на 100-300% в год.

Батуми принимает такое количество иностранных гостей, что нашим Сочи с Крымом - и не снилось!))

Батуми стал действительно интернациональным курортом.

Причем, приезжают сюда не только летом. Туристы из арабских стран и Израиля любят отдыхать здесь от жары. Казино работают круглый год. А ещё власти Грузии всерьез взялись за шоу-бизнес: здесь недавно выступили – Elton John, Christina Aguilera, Aerosmith, Maroon 5, Bjork, в сентябре приедут Chemichal Brothers. Проходят всевозможные симпозиумы, бизнес-конференции, фестивали, шахматные турниры. Власти стадион новый строят…