Написать о острове Корфу меня натолкнула интересное сходство стародавней истории этого греческого острова с Сицилией, которую я посетил и описал в своих публикациях немного ранее. Корфу является самым северным островом Греции и находится между южной Италией и Албанией. Климат здесь субтропический и поэтому здесь нет пустынь выжженых солнцем, остров весь покрытый зеленью, абсолютно весь, как поется в песне, и поэтому же изумруд в названии моей публикации. Оливковые рощи и смоковницы - покрывают почти все свободное от гор пространство. Горы не очень высокие, самая высокая точка ок 1000м - гора Пантократор, под которой находился наш отель в 35 км от столицы Керкиры.

Вода кристально чистая, на пляже галечка похожая на крымскую. Но к морю нужно было ходить по крутой лестнице, тоже как в районе большой Ялты. 

Столицей Корфу является... Корфу или Керкира по гречески -Κέρκυρα, это два функционирующих равнозначно названий. Небольшой по нашим меркам город, с 35 тыс.постоянных жителей.(на самом острове 110тыс.) Но в неповторимой атмосфере и архитектуре столицы ощущаешь очень бурную и запутанную историю этого места. Меня она просто поразила своей красотой и разнообразием стилей. И самое интересное что здесь жил и служил Богу Святой Спиридон Тримифутский. 

Керкира на протяжении веков переходила из рук в руки, с начала истории - это Коринф который, кстати с помощью воинов Керкиры, отбил нападение на Сиракузы (Привет, Сицилия!), потом остров перешел во владение Римской империи после которой настал черед Византийской,а после падения Византии остров стал частью Венецианского государства. А вот эта галерея вдоль улицы Листон - символ короткого правления Наполеона, напоминает улицы старого Парижа. 

И вот для нас, православных, главная достопримечательность, святыня, Собор Св.Спиридона. Сам собор небольшой, расположен среди узеньких улочек старого города, но колокольня возвышается над черепичными крышами и видна отовсюду. 

Советую всем почитать историю этого Святого, который является покровителем острова, она очень интересна. В храме находятся его мощи, к которым можно прикоснутся. Священник открывает маленькую комнатку в которой стоит рака с нетленным телом Св.Спиридона. Говорят что тело действительно нетленно, с нормальной температурой живого человека и ходят слухи, что регулярно он тайно обходит остров в результате чего подошвы его туфелек стераются и надо их часто менять. А частичку этих стертых туфелек можно получить у служителя церкви, совершенно бесплатно. 

Идем дальше и попадаем на самую большую площадь, как говорят, во всей Греции вообще. Это Spianada Square, вокруг которой находится модная улица Листон (см.выше) и несколько музеев - в часности Музей Восточно-Азиатского искуства, открытый во времена Английского протектората (да,был и такой) и Муниципальная Галерея. Вся площадь обсажена деревьями, тут останавливаются тур.автобусы и много всяких изваяний и скульптур.Но мы идем к Крепости...

Отсюда открывается прекрасный вид на море и величественную Старую Крепость построенную еще Византийцами а потом перестроеную венецианцами. 

Вот здесь характерный знак - Венецианский Лев! Гуляем по Крепости, созерцаем историю в чистом виде! 

Прогулкой по Старой Крепости знакомство со старой Керкирой заканчиваю. Но далеко мы не переносимся. Всего в 4-5 км к югу от центра города находится район Канони, расположенный на одноименном полуострове. В давние времена здесь находился древний город, потом тут был постоен англичанами бастион с пушками вокруг, поэтому Канони -Canon (пушки). Канони является одной из самых известных достопримечательностей острова Корфу. Изюминкой этой местности считается монастырь Влахерна и остров Понтикониси, более известный как «Мышиный остров».Туда из центра можно доехать автобусом или такси (10Е). 

Монастырь Влахерна располагается на маленьком клочке земли, который связан с полуостровом узким бетонным пирсом. Белоснежная церковь с небольшой часовней Девы Марии занимает практически весь участок суши. Прекрасный архитектурный комплекс почти полностью окружен со всех сторон лазурной водой и выглядит очень живописно. Построен монастырь Влахерна был в XVII столетии в честь Влахернской иконы Божией Матери. Чудотворная икона и сегодня хранится в монастыре.Но сам монастырь сейчас уже не действующий, там нет монахов, хотя внутрь можно войти и купить что то в церковной лавке. Интересно что в греческих церквях можно оставить при иконе изображение болезненой части тела и таким образом себя излечить.

Возле монастыря находится небольшой рыбацкий причал. Отсюда можно совершить экскурсию на лодке к ещё одной жемчужине этих мест – живописному крошечному острову Понтикониси (в переводе с греческого означает «Мышиный остров»). Согласно древней легенде, этот островок когда-то был кораблем Одиссея, но разгневанный Посейдон превратил его в камень. На острове расположен монастырь Пантократор, который был построен в 12-13 веках. Чтобы попасть в монастырь, надо подняться по длинной белой лестнице, напоминающей мышиный хвост (отсюда и название острова). Остров Понтикониси сплошь покрыт буйной зеленой растительностью, что создает неповторимую картину. С берегов острова Корфу он смотрится маленьким зеленым оазисом посреди лазурной морской лагуны

 

Есть еще одна особенность эtого места - совсем недалеко расположен Аэропорт острова Корфу. Когда мы подлетали к острову и садились, дух захватывало от видов из иллюминатора! Так вот это как раз то место! Сюда специально приходят люди чтобы фотографировать посадку пассажирских лайнеров! 

Самолет чуть правее крайнего фонаря. И взлетная полоса............

А в дали - Гора Пантократор, у подножия которой расположен наш отель с таким же названием. Присмотритесь, что она вам напоминает!? Конечно же родной Чатыр-Даг, Палат гору в Крыму недалеко от Алушты, на перевале Чонгар, тот сам профиль, воспетый Пушкином и Мицкевичем. 

На этом пока все! В след.публикации продолжение - наше путешествие по острову на взятой на прокат Панде (еще один привет Сицилии!). Палеокастрица и Канал Д-Амур.....!  Жду ваших отзывов и оценок!  Да и еще - мои прошлые публикации находятся на Непутевых Заметках, если что!