«Мы путешествуем не для того, чтобы сбежать от жизни,

а для того, чтобы жизнь из нас не сбежала»

(Аноним)

   Литва, Латвия и Эстония сливаются в одно целое – Прибалтику или Балтию, как ни называй.На самом же деле, это три соседки, у которых отличий гораздо больше, чем сходства.Тем они и интересны. А связывает их всех одно - Балтийское море! Посетить эти три небольшие прибалтийские страны, некогда входившие в состав нашей общей родины Советский Союз, я планировала давно. В те далёкие для многих нас времена я несколько раз была в этих странах с экскурсиями, а в 1977 году посчастливилось отдыхать в кемпинге Вайвари (Юрмала). Но больше всего запомнился месяц учёбы на курсах при Вильнюсском университете в мае 1988 года, когда мы жили в студенческом общежитии при университете. Относительно длительное пребывание в Юрмале и Вильнюсе позволило лучше изучить эти прибалтийские республики и их столицы, так как была возможность много гулять по Риге и Вильнюсу, а также совершать экскурсии в Каунас, Тракай, Елгаву, Цейс и в эстонские Таллинн и Тарту. К сожалению, фотографий почти не осталось, а в памяти остались в основном только общие, но очень приятные воспоминания. Поэтому очень хотелось увидеть, что изменилось в этих уже независимых странах и в их средневековых столицах. Выбрала туристический тур «3 столицы Балтии» киевского туроператора «Инкомартур93» и отправилась на комфортабельном туристическом автобусе на встречу со старыми прежне хорошими знакомыми.

   Проехав транзитом Беларусь, отстояв на границах украинско-белорусской (Вильча - Александровка) и белорусско-литовской (Каменный Лог – Мядининкай) границе в общей сложности 3,5 часа, мы в 22-00 въехали в Литву – первую из трёх прибалтийских стран. По поводу въезда в Литву, как и в другие страны ЕС, могу сказать, что с 11 июня 2017 года для граждан Украины существует безвизовый режим.

   Коротко о Литве: площадь - 65 300 км². Протяжённость с севера на юг - 280 км, а с запада на восток - 370 км. На конец 2018 года население Литвы составляло 2 713 357 человек - по этим показателям является крупнейшим прибалтийским государством. Имеет выход к Балтийскому морю, расположена на его восточном побережье. Береговая линия составляет всего 99 км (наименьший показатель среди государств Балтии). На севере граничит с Латвией, на юго-востоке - с Беларусью, на юго-западе - с Польшей и Калининградской областью России.

   В начале XIII века в земли балтов-язычников с запада началось вторжение немецких рыцарей-крестоносцев. Они покорили Пруссию и Ливонию. В это же время с юга началась экспансия Галицко-Волынского княжества. К середине XIII века многие литовские земли были объединены под властью князя Миндовга, принявшего в 1251 году католическое крещение и коронованного в 1253 году. Через несколько лет Миндовг отрёкся от христианства и до начала XIV века литовские земли оставались языческими. Несмотря на то, что уже в 1263 году Миндовг был свергнут, его правление положило начало более чем пятисотлетнему существованию Великого княжества Литовского. Перед входом в бывший Виленский музей древностей, а сейчас государственный исторический музей, в котором собраны коллекции и экспозиции, связанные с самыми важными историческими событиями Литвы, установлен памятник литовскому королю Миндовгу. Национальный праздник Литвы – День государственности - приурочен ко дню коронации первого великого князя Литовского Миндаугаса (Миндовга), которая состоялась 6 июля 1253 года. Как считают современные историки, это событие явилось точкой отсчёта самоопределения Литвы и её ориентации на западную демократию.

   В 1569 году в Люблине была заключена новая уния с Польшей, в результате которой образована Речь Посполитая. Согласно акту Люблинской унии Литвой и Польшей правил совместно избираемый король, а государственные дела решались в общем Сейме. Однако правовые системы, армия и чиновники оставались раздельными. В XVIII веке в результате опустошительных войн и всеобъемлющего государственного кризиса Речь Посполитая пришла к упадку и попала под влияние Российской империи. В 1772, 1793 и 1795 годах состоялись разделы Речи Посполитой между Россией, Пруссией и Австрией. Почти вся территория бывшего Великого княжества Литовского была присоединена к Российской империи. 11 декабря 1917 года было провозглашено восстановление Литовского государства. 23 марта 1918 года император Вильгельм II признал независимость Литвы. 17 марта 1938 года Польша предъявила Литве ультиматум с требованием признать Виленский край неотъемлемой частью польского государства. Год спустя, 20 марта 1939 года, Литва получила ультиматум Германии с требованием вернуть ей Клайпедский край. Оба ультиматума Литва была вынуждена принять. Согласно секретному протоколу к заключённому в августе 1939 года пакту Молотова-Риббентропа, Литва была включена в сферу интересов Германии и 1 сентября Германия начала вторжение в Польшу. 17 сентября СССР осуществил освобождение земель, завоёванных Польшей в ходе Советско-польской войны, по итогам которого вернул западные земли Белоруссии и Украины, в том числе и Вильно. 21 июля 1940 года Народный сейм провозгласил образование Литовской ССР, а 3 августа 1940 года она была принята в состав СССР. В 1940 году, будучи в составе СССР, Литва получила часть территории Советской Белоруссии. В июне 1941 года Литва была оккупирована немецкими войсками, а в 1944 году нацисты были изгнаны Красной Армией с её территории. В 1944-1953 годах происходили столкновения между советским правительством и литовскими партизанами. Подавив партизанское сопротивление, советские власти столкнулись с ненасильственным сопротивлением местной националистической интеллигенции и католического духовенства. 11 марта 1990 года Верховный Совет Литовской ССР объявил о восстановлении независимости Литвы. Литва стала первой советской республикой, объявившей о выходе из СССР. 6 сентября 1991 года Государственный Совет СССР признал независимость Литвы.

   В 33 км от белорусской границы, при впадении реки Вильни (отсюда, предположительно, название города) в реку Вилию (Нярис), расположена столица Литвы город Вильнюс, где в «Green Vilnius Hotel» наш первый ночлег.

   Отель расположен в современной части Вильнюса и с утра рассматриваю его окрестности. Следует отметить, что Вильнюс, последний раз в котором я была в 1988 году, изменился до неузнаваемости – так много в нём выросло новых ультрасовременных зданий.

   На нашем туристическом автобусе направляемся на экскурсию в старую хорошо сохранившуюся часть города, по пути проезжаем её главную водную артерии реку Нярис. Кстати, ржавая труба на набережной – это своеобразный памятник эпохе социализма.

   Легенда гласит, что литовская столица была построена на семи холмах. И один из них – легендарная гора Трёх крестов, хранящая много тайн и загадок. С неё мы и начинаем нашу экскурсию по городу. Располагается на Трёхкрестовой горе (носила название также Лысой или Кривой) на правом берегу Вильни (Виленки, Вильняле). По преданию, зафиксированному в конце XIV века, в 1345 или в 1368 году, в отсутствие отправившихся на войну князя Ольгерда и виленского воеводы Гаштольда (Гаштолд, Гоштовт) язычники виленцы напали на монахов францисканцев, которых по просьбе супруги христианки поселил в своём доме Гастольд. Семеро из них были казнены на рынке, семерым удалось бежать. Убежавших монахов «изловили на горах на берегу Виленки» и сбросили с Лысой горы в реку. В некоторых изложениях живописуются подробности: монахов язычники привязали или прибили к крестам и бросили в реку. По одному из вариантов, в реку было сброшено четыре монаха, а трёх распяли на крестах и оставили на Лысой горе. Однако, легенда о мученической смерти францисканцев не нашла подтверждения в исторических источниках. Предполагается, что её авторами были виленские францисканцы, озабоченные прославлением своего ордена. По предположению Игнатия Даниловича, кресты были сооружены, по примеру других городов, по случаю получения Вильной Магдебургского права (1387 год). Другие историки предполагали, что кресты должны были сигнализировать крестоносцам, приплывавшим по Вилии (Нерис), о том, что здесь живут христиане, и таким образом избавлять город от нападения и грабежа. В мае 1950 года памятник был разрушен советским правительством. В рамках национального освободительного движения скульптор Генрикас Шилгалис разработал проект мемориала, восстановленного 14 июня 1989 года. В этом состоянии он и сохранился до сегодняшнего времени. Остатки уничтоженных ранее крестов можно увидеть неподалеку от настоящего монумента, который на 1,8 метров выше оригинала.

   С этой горы город виден «как на ладони». Вильнюс, как и всякий важный центр Европы, не раз подвергался разрушениям, например, в годы Второй мировой войны ему был нанесен значительный ущерб. Однако, несмотря ни на что, здесь по-прежнему стоит чудесный Старый город, сверху представляющийся морем крыш, крытых тёмно-красной черепицей, с обветшавшими от времени фасадами, отчего они имеют ещё более благородный вид. Здесь можно увековечить панораму Старого города при разном освещении – ночью гора освещается разными цветами.

   У подножия горы находится арена, где проводятся различные музыкальные мероприятия. Нередко здесь собирается молодёжь и устраиваются фейерверки.

   Население столицы Литвы - 574 147 человек (на 1 января 2018 года) или 18 % населения страны. Это второй по величине город стран Прибалтики после Риги. Этнический состав: 63,2 % литовцев, 16,5 % поляков, 12 % русских. Древний город Вильнюс - один из красивейших и интересных городов не только во всей Прибалтике, но и в Европе. Впервые упоминается в 1323 году как столица великого князя Литовского Гедимина. На протяжении веков – это главный город Великого княжества Литовского, а с 1569 года - и один из крупнейших городов Речи Посполитой. После третьего раздела Речи Посполитой в 1795 году вошёл в состав Российской империи, где до 1918 года именовался Вильной. С 1922 по 1939 год под названием Вильно входил в состав Польши. С 1939 года стал столицей Литовской Республики (впоследствии Литовской ССР) под названием Вильнюс.

   Старый город Вильнюса расположен на левом берегу реки Вилии к югу от Замковой горы, формировался на протяжении столетий, впитывал в себя различные культурные веяния и на сегодняшний день признан ЮНЕСКО самым большим историческим архитектурным комплексом в Восточной Европе. За свою историю город был и столицей знаменитого князя Гедимина, позже носил почётный титул главного города огромного, раскинувшегося от моря до моря, Великого княжества Литовского. На холме, над Старым городом, видны остатки замка Гедимина, чья история тесно переплетена с историей Вильнюса. Согласно легенде, князю приснился сон, в котором огромный волк, стоя на холме, выл словно целая стая. Сон был истолкован как пророческий и князь построил на берегу реки Вилии замок, рядом с которым и вырос процветающий город. Первый деревянный замок был возведен в XIII веке, в дальнейшем он укреплялся кирпичными стенами, пока, наконец, не стал довольно грозным сооружением, величественно возвышающимся над Вильнюсом. Сегодня можна осмотреть западную башню, остатки крепостной стены и сам замок.

   Под Замковой горой расположен симпатичный парк.

   У подножия Замка и рядом с парком находится Кафедральная площадь, где можно увидеть памятник Великому князю Гедиминасу - основателю города Вильнюса и династии Гедиминовичей, оказавшей огромное влияние на историю страны и образовавшей из литовских и русских земель сильное процветающее государство. Гедиминас правил страной в 1316-1341 гг., осуществил многие реформы в стране и заложил основы будущей крепкой державы. Памятник был отлит в соседней Беларуси и установлен 2 сентября 1996 года на Кафедральной площади, рядом с местом, где позднее был воссоздан Дворец великих князей литовских. Автор - американский скульптор литовского происхождения Витаутас Кашуба. Гранит для изготовления пьедестала подарен президентом Украины Леонидом Кучмой.

   За памятником расположен Дворец Великих князей Литовских, в котором сейчас размещается Национальный музей Литвы.

   Примыкает к Дворцу Кафедральный собор Святых Станислава и Владислава, напоминающий классические храмы Древней Греции. Историки утверждают, что до XIII века на этом месте стоял языческий храм бога Перкунаса. Днём и ночью горел жертвенный огонь на алтаре храма, чтобы умилостивить сурового бога-громовержца. Первый собор был возведен в начале XIII века литовским королём Миндаугасом, который для того, чтобы заручиться поддержкой могущественного Ливонского ордена, принял христианство. Собор представлял собой массивное квадратное здание в романском стиле. После смерти короля Миндаугаса, в соборе снова стали совершать языческие обряды и приносить жертвоприношения. В 1387 году в Литве было официально принято христианство и на этом месте был построен новый собор, просуществовавшей до пожара 1419 года. На протяжении XVI-XVIII веков собор несколько раз страдал от пожаров и наводнений и многократно перестраивался. Небывалый шторм 1769 года нанёс масштабные повреждения собору и до основания разрушил южную башню. Восстановительными работами руководил Лауринас Стуока-Гуцявичюс, перед которым стояла сложнейшая задача - объединить в единый архитектурный ансамбль стилистически различные здания: готический собор, барочную часовню Святого Казимира и другие часовни, сочетающие элементы разных стилей. В это время в Европе чрезвычайно популярность приобретает неоклассический стиль в архитектуре. По замыслу Лауринаса Стуока-Гуцявичюса, Вильнюсский Кафедральный собор должен был напоминать классический греческий храм как внутри, так и снаружи. Ему не удалось воплотить всё задуманное самому и после его смерти работы продолжились под руководством других архитекторов. В 1950 году по приказу Советской власти собор как учреждение религиозное, а, значит, и антисоветское, был закрыт, а потом и вовсе заброшен. Когда здание было передано Музею Искусств, оно было в ужасном состоянии: собор был разграблен, орган сильно повреждён, уникальные фрески и картины нуждались в немедленной реставрации. С 1980 года в соборе велись масштабные реставрационные работы, продолжавшиеся свыше десяти лет. В 1990 году собор был возвращён Римской католической церкви. Рядом находится башня-колокольня. Строение в нынешнем виде являет пример архитектуры классицизма.

   Над фасадом Кафедрального собора возвышаются три статуи: Святого Станислава, Святого Казимира и Святой Елены с крестом в руках. Первоначальные фигуры были разрушены в 1950 году, а те, что мы видим сейчас, установлены лишь в 1993 году.

   Направляемся на прогулку по Старому городу. Перед нами – Президентский дворец. Президентура - бывший епископский дворец (XVI-XVIII вв.), перестроенный в 1824-1832 годах в стиле ампир и служивший резиденцией виленских генерал-губернаторов. В межвоенное двадцатилетие, после Первой мировой войны, здесь размещался репрезентационный Дворец Республики, в котором останавливался, в частности, Юзеф Пилсудский. После Второй мировой войны - Дом офицеров, со второй половины 1960-х годов - Дворец работников искусств. В 1995 году Дворец работников искусств был перемещён в здание ратуши, а дворец после ремонтных и реставрационных работ стал резиденцией президента.

   Рядом с президентской резиденцией находятся несколько зданий Вильнюсского университета, открытого в 1579 году. Конечно, в настоящее время университет намного увеличился и никак не смог разместиться в старых зданиях, поэтому в районе Саулетекис был возведен район студенческий городок с общежитиями и новыми учебными корпусами, в стенах которых я провела незабываемый май 1988 года. В ансамбле Вильнюсского университета в историческом центре города располагаются костёл святых Иоаннов, администрация, библиотека, исторический, филологический и философский факультеты.

   С осени 1829 до февраля 1831 года наш знаменитый Кобзарь – Тарас Шевченко - жил в Вильно как казачок пана П. Энгельгардта, о чём свидетельствует памятная доска на стене здания университета.

   С колокольни святых Иоаннов, которая находится на высоте 45 м, можно снять со смотровой площадки невероятные панорамы. Это самое высокое здание Старого города.

   Мы продолжаем пешеходную прогулку по Старому городу. По пути проходим исторические здания, о некоторых из них попытаюсь рассказать.

   Дворец Пацов был построен в конце XVI века на месте, где ранее располагался каменный дом Пигульчинского. В конце XVI века дворец приобрёл староста генеральный жемайтский Иероним Волович. В первой половине XVII века дворец перешёл во владение Радзивиллам, затем Казимиру Льву Сапеге, а, по-видимому, в середине XVII века во владение рода Пацов. В 1655 году, во время русско-польской войны, здание дворца сгорело. Отстроенный после войны дворец принадлежал среди других: старосте генеральному жемайтскому Петру Михаилу Пацу, гетману великому литовскому Михаилу Казимиру Пацу, а также каштеляну жемайтскому Юзефу Францишеку Пацу. В 1764 году дворец унаследовал последний из рода Пацов - генеральный литовский маршалок Михаил Ян Пац. 27 июля 2007 года дворец был официально выкуплен Министерством иностранных дел Польши, для размещения новой резиденции посольства Польши в Литве, генерального консульства и Польского института. Польское правительство заплатило за дворец 33 миллиона литов (36 миллионов злотых), а литовская почта благодаря этой сделке должна была погасить свои долги.

   Костёл Святого Архангела Михаила – единственный в Вильнюсе ренессансный архитектурный ансамбль. Сейчас – Музей церковного наследия. Костёл заложил в конце XVI века канцлер Великого Княжества Литовского Лев Сапега. Во времена же царя Алексея Михайловича Тишайшего, государево войско сожгло храм, но вскоре он был восстановлен вновь.

   Напротив - уникальная, неповторимая и красивейшая достопримечательность Вильнюса - готический собор, возвышающийся над городом и видный с разных его точек. Это легендарный костёл Святой Анны, который с XIV века украшает улицы Старого города. Это шедевр поздней готики, застывший в камне, почти не изменившийся за столько веков, костёл Святой Анны венчает собой лучшие достопримечательности Литвы и считается одним из символов Вильнюса. Рядом с ним расположен костёл Святого Франциска и Святого Бернардина. Это массивное, приземистое строение, которое при необходимости могло использоваться не только для молитвы, но и для обороны, о чем свидетельствуют 19 бойниц северного фасада. Архитектуру костёла отличают окна с острыми арками, ступенчатые контрафорсы, плоская спокойная композиция фасада, хорошо сочетающийся с готической частью ренессансный фронтон XVII века с фреской, выполненной в XIX веке. В советское время костёл Бернардинцев был закрыт и превращен в склад. После восстановления независимости Литвы в костёл вернулись работавшие в подполье монахи-францисканцы.

   Рядом с костёлом небольшой сквер, в котором установлен памятник Адаму Мицкевичу. Литва ещё одно государство, которое претендует на право быть родиной поэта. Родился он в Белоруссии, жил в Литве, похоронен в Польше. И везде его считают своим, национальным поэтом.

   Направляемся в Ужупис (рус. Заречье) - самый маленький район Вильнюса, площадью всего 0,6 км², который от Старого города отделён рекой Вильняле (Вильня).

   В начале 90-х годов XX века этот район был достаточно неспокойным местом, а сегодня Ужупис вырос в красивое соседство художников, интеллектуалов и предпринимателей. 1 апреля 1997 года, словно в шутку, но серьёзно настроенные жители Ужуписа провозгласили независимость. А как же независимая республика без валюты, власти, гимна, конституции и, самое главное, свободного духа – в Ужуписе найдёте всё.

   Когда-то знаменитый большой библиотекой монастырь, сегодня принадлежит Вильнюсской художественной академии. В воздухе витает свобода, творчество и студенческий смех. С другой стороны реки – Тибетская площадь и скульптура мандалы. Сюда можно попасть пешком по безымянному мосту и во время остановок осматривать замки любви.

   Легенда гласит, что место для Ангела предложил Далай-лама во время своего визита в Вильнюс. Но и правда очень красивая – жители Ужуписа искали место, где можно увековечить Ужуписского ангела - стража Зенонаса Штейниса, художника и активного члена общества. Он помог превратить не самый красивый и не самый спокойный район в такой Ужупис, какой мы видим сегодня. Ужуписский ангел смотрится органично на небольшой площади. По задумке, звук трубы ангел-трубадура, как символа Зареченской республики, должен быть услышан во всём мире. Не знаю, удалось это автору, или нет - но символ творческих людей не обделен посетителями.

   Как в краткий манифест может уместиться богемный дух Ужуписа? Достаточно взглянуть на конституцию Ужуписа. 41 пункт поможет понять, как думают и живут местные жители – ведь «Человек имеет право быть счастливым». Конституцию за три часа создали жители Ужуписа Ромас Лилейкис и Томас Чепайтис. Увековеченный на металлической плите манифест сейчас переведён на более чем 50 языков и чётко виден на стене по улице Паупё. Загляните сюда и вы узнаете, что «Человек имеет право жить рядом с Вильняле, а Вильняле течь рядом с человеком».

   Может ли быть независимая республика без пограничного пункта? Главный вход в республику Ужупис – через Ужуписский мост. Ежегодно 1 апреля в день празднования дня независимости здесь стоит таможня, поэтому можна украсить свой паспорт особенной печатью. Весь остальной год перила моста свидетельствуют о зависимости от любви – влюблённые в виде замков любви клянутся друг другу в вечной любви.

   Напротив Ужуписа ещё один красивый храм – православный Кафедральный собор во имя Успения Пречистой Божией Матери. Первую церковь на этом месте построила жена великого князя Ольгерда, мать великого князя Ягайлы – княгиня Ульяна Тверская в 1346 году.

   Посетив «независимую республику», мы возвращаемся к прогулке по Старому городу. Улица Литерату - одна из древнейших улиц Вильнюса, здесь в старые времена располагались лавки букинистов, книжные магазины, отчего улица и получила такое название. Сейчас этот вымощенный брусчаткой узкий переулок, извивающийся ломаной линией соединяет улицу Пилес с костёлом Святого Михаила, к которому мы сейчас и направляемся. Обратили внимание на декорированные стены внизу улицы.

   Костёл Святого Михаила, к которому мы выходим по улице Литерату, интересен не только как архитектурный памятник XVI века, но и как усыпальница рода Сапег, на средства которых было осуществлено строительство храма.

   Направляясь к Ратушной площади, на перекрёстке улиц Пилес и Диджейи, встречаем первый каменный храм в городе - Пятницкую церковь. Этот православный храм Вильнюса назван в честь Святой мученицы Параскевы Пятницы.

   Недалеко расположен ещё один из древнейших православных храмов в Литве - церковь Святого Николаса, основанная в XIV веке. Каменное здание на месте деревянного заложено князем Константином Острожским в 1514 году. Современный облик приобрела в середине XIX века.

   Ещё один храм - красивый старинный костёл Всех Святых – просматривается по пути нашего движения по улице Пилимо, который вместе с кармелитским монастырём образует архитектурный ансамбль этой части города.

   Ратушная площадь - одна из самых старых площадей Вильнюса имеет треугольную форму и образовалась благодаря скрещению торговых путей, которые вели к Старому городу. На площади устраиваются концерты, городские ярмарки и праздники.

   Ключевое место на площади занимает Ратуша, здание которой за свою историю успело побывать и театром и музеем. Сейчас Вильнюсская ратуша является общественным учреждением, в котором проводятся торжественные заседания, празднования государственных праздников, приёмы делегаций, выставки и другие мероприятия. Здесь же расположен информационный центр.

   По пути к Острой браме по улице Ворота Аушрос много интересных объектов.

   23 ноября 2018 года в день рождения патриарха литовского народа Йонаса Басанавичюса, был открыт памятник этому деятелю, подписанту Акта о независимости. Памятник торжественно установили на площади напротив Литовской национальной филармонии. Автор памятника – скульптор Гедиминас Пекурас. «Сегодня к нам вернулся патриарх нашего народа, чтобы своей волей и решимостью, интеллигентностью, любовью к Вильнюсу заявить, что благородная и достойная мечта - Литва со столицей в Вильнюсе - жива в наших сердцах. И эта её жизнь крепчает. Пусть его мечта сегодня вернется в наши сердца. Давайте сплотимся ради достойной свободной Литвы», – сказал мэр Вильнюса Ремигиюс Шимашюс на церемонии открытия памятника.

   Ещё совсем недавно, около сотни лет назад, это был православный собор Святого Николая, сейчас же римско-католический костёл Святого Казимира, который принадлежит ордену иезуитов. Интерес в архитектуре костёла вызывает купол, который является первым построенным в Вильнюсе и в тоже время самым большим в городе - 17 метров в диаметре.

   Пройдя дальше, мы увидели Василианские ворота, за которыми находится церковь Святой Троицы или как её чаще называют - Троицкая церковь. Примечательно, что именно в этом греко-католическом храме богослужения проводятся на белорусском языке, а стиль, в котором он построен - белорусская готика.

   На стене ворот установлена мемориальная таблица в память Игнатия Домейко, пребывавшего в заключении во время следствия по делу филоматов (1823–1824 гг., таблица установлена в 2002 году).

   Святодуховская церковь и монастырь расположились недалеко от Острой брамы. Именно этот храм долгие годы представлял интересы православия в Вильнюсе, а в построенном при монастыре училище обучался Михаил Ломоносов.

   Рядом расположен костёл Святой Терезы, выполненный в стиле барокко, его главный фасад богато украшен гранитом, красным и чёрным мрамором.

   Вот мы и подошли к одной из главных, если не самой главной достопримечательности Вильнюса, не только памятнику архитектуры, но и объекту религиозного значения - Острой браме. Ворота Острая брама, они же Аушрос Вартай («Ворота Зари»), - единственные сохранившиеся ворота из старинной городской стены Вильнюса. На втором уровне ворот располагается часовня с чудотворным образом Матери Божей. Традицию создавать часовню над городскими воротами можно проследить во многих культурах. Хранящиеся в них иконы должны были защищать город от врагов и благословлять входящих и покидающих город. В 1671 году монахи-кармелиты из располагающейся неподалеку церкви Святой Терезы соорудили в верхней части ворот Аушрос часовню. В ней хранится высоко чтимая верующими чудотворная икона Божией Матери работы неизвестного художника начала XVII века. Эта икона, часто называемая Вильнюсской Мадонной, известна католикам всего мира - копии иконы хранятся во многих церквях мира, включая Базилику Святого Петра в Риме и церковь Святого Северина в Париже. Ворота Аушрос стали своеобразным местом паломничества для католиков, часовня всегда полна людьми, страждущими увидеть чудотворную икону и излечиться от всевозможных болезней. В сентябре 1993 года во время своего визита в Литву Иоанн Павел II из окон именно этой часовни обратился к верующим. Ворота Аушрос - типичное трёхэтажное здание эпохи Возрождения. Главный фасад украшают грифоны, охраняющие символы государственной власти Великого княжества Литовского. На фризе, расположенном под колокольней, начертано "Mater Misercordia" ("Мать скорбящая").

   Раньше перед воротами был подъёмный мост и ров с водой. Проходим через ворота и оказываемся за пределами городских стен Старого города.

   На обратном пути в Старом городе зашла в один из многочисленных двориков. Оказалось, что здесь находится мастерская скульптора по дереву.

   Вот мы и осмотрели главные достопримечательности литовской столицы, ставшей ею не так давно (до этого столицей был «истинно» литовский город Каунас). Прежде всего, меня поразило обилие духовных храмов разных религиозных конфессий. В религиозном отношении 77,3 % жителей Литвы - католики, 4,1 % - православные, 6,1 % - неверующие. Придают городу аромат средневековой старины маленькие старинные домики, очаровательные уютные улочки, приятные ресторанчики и романтические набережные, откуда открываются чудесные панорамы на город. Как не согласиться с Константином Паустовским, который в одном из своих путевых очерков писал о Вильнюсе: «Много есть хороших городов, но нет такого города, как Вильнюс, где бы прекрасная, подчас гениальная архитектура была так тесно собрана на небольшом пространстве и вплотную окружена сельским пейзажем».

   В заключение своего рассказа о Вильнюсе хочу сказать пару слов о нашем отеле на обратном пути «EuropaCityVilnius». Отель приятно нас приятно удивил своим современным дизайном, удобными номерами, вкусными завтраками.

   После знакомства со столицей отправляемся на экскурсию в город Тракай, который также некоторое время был столицей Великого княжества Литовского.