На пути из Европы в Иерусалим среди армянских горных массивов и глубоких ущелий есть затеряный мир древности Гега́рд (арм.дословно— «копьё»), также употребляется старое название Айриванк («пещерный монастырь»), реже Геха́рд — монастырский комплекс, уникальное архитектурное сооружение в Котайкской области, Армения. Расположен в ущелье горной реки Гохт (правый приток реки Азат). Внесён ЮНЕСКО в список объектов Всемирного культурного наследия.
Более полное название — Гегардава́нк (арм. дословно — «монастырь копья»). Название монастырского комплекса происходит от копья Лонгина, которым пронзили тело Иисуса из Назарета на Кресте, и, как утверждается, привезённого в Армению апостолом Фаддеем в числе многих других реликвий. Сейчас копьё выставлено в музее Эчмиадзина( духовной резиденции Каталикоса Всех Армян).

Уже подъезжая видишь скалы испещренные входами в жилища первохристиан

Достаточно труднодоступное и интересное место, судя по интенсивному паркингу.

Полицейский бобик охраняет порядок.

Как всегда сопутствующие ряды сувенирки и национальной кухни.

Мужской монастырский комплекс сейчас достаточно обжит.

Входы в пещенные дома-убежища повсюду.

Территория достаточно большая и плотно застроенная.
обратите внимание: среди прочих охранных лейбов в верхнем правом углу привет от  "Черное море".

Везде древние хачкары( родовые армянские символы).

Вход на основную территорию выглядит реально неприступным для врагов прошлого.

Общий вид изнутри. А на заднем плане на отвесных скалах кресты осеняют окна-ниши поселенцев прошлого.

Посреди внутреннего двора выпирает объемный кусок скалы-монолита: место казней и клятв на крови...

этот "камень преткновения"( до этого места долетали стрелы из бойниц, второй оборонительный контур) испещрен многовековыми "здесь был..."

Очередная охранная грамотра.

Часть трехуровнего храма высечена в скале, а часть пристроенна.

Есть много загадочных и закрытых ходов.

Если устал или хочешь сосредоточиться на возвышенном можно присесть.

Всё освещение: естественный свет, проникающий через многочисленные окна-бойницы и свечи, которые зажженными ставят в песок залитый водой.

Рукотворные резные своды с отверстиями для освещения восхищают разнообразием и "воздушностью" в скальном массиве.

Сигнальный колокол, часть системы оповещения, управляется через оконце-бойницу.

Закопченные факелами стены испещрены многочисленными надписями, в основном на древне армянском.

Современный алтарь вписанный в вековые стены.

Крутые ступени к алтарю. Резная дверь в покои храмовых святителей.

Тайная ниша, таких много- разных размеров, ранее были с мощами святых, что сейчас перенесено в резиденцию Каталикоса.

В скале четко просматривается барельеф с символами: два региона Армении( львицы на цепи), орел Римского легиона держит в когтях быка( символ рыцарей-тамплиеров).

Древний алтарь вырубленный в цельной скале.

Внутри скального комплекса веками бьет родник, люди причащаются набирая святую воду.

На фасаде востановленной после землятресения пристроенной части храма: львица(Армения) подавляет быка(Орден Тамплиеров-крестоносцев). А ниже и правее солнечные часы.

Лестница в горы к пещерным кельям.

Многочисленны надписи на разных языках в разные годы посещения святыни "здесь был..."

Внутренние слуховые, оборонительные и освещающие бойницы.

Многочисленны хач-кары и закрытые входы.

Монастырский мед славен и свят( обладает лечебными свойствами) во все времена.

Узкий проход высеченный в монолите ведет в пещерный храм.

Все стены испещрены родовыми подписями-гербами Тамплиеров, рыцарей- крестоносцев.

Древние непонятные надписи внушают трепет.

Да, действительно и по сей день святые места.