В Киеве осталось не так много мест, где до сих пор сохранилась и богатая история, и пышная природа, и уникальные легенды одновременно. Китаевская пустынь как раз одно из таких. Предполагается, что название происходит от тюркского слова «китай», обозначающего стену, укрепление, крепость или осадную башню. Существует также легенда о том, что в XII веке здесь находилась крепость-дворец князя Андрея Боголюбского, якобы носившего прозвище «Китай». Китаево - это историческая местность в Киеве. Пустынь - вовсе не пустыня. Это слово обозначает монашеское селение, отдалённое от монастыря. В XIV веке в Китаеве на основе древних подземелий был создан пещерный монастырь. В 1716 году Киево-Печерская лавра построила отдельный скит, удалённый от основной своей территории. Это место быстро стало популярным среди православных паломников. Позже, в 1763-1768 годах, Стефан Ковнир возвёл в Китаево Троицкую церковь. Ещё спустя время к самому храму, сооружённому в стиле украинского барокко, добавили другие объекты. Монастырский ансамбль состоял из монастырского подворья шестиугольной формы. В него входили кирпичная Троицкая церковь, замечательная 45-метровая колокольня, трапезная с ещё двумя церквями - Двенадцати апостолов и Трёх русских святителей - Петра, Алексея и Ионы, дом настоятеля, братский корпус, двухэтажный дом для престарелых священнослужителей, келейные корпуса и кирпичная ограда с воротами. Сегодня он уже функционирует в статусе отдельного, самостоятельного монастыря. 

   В 1992 году после реставрации Троицкая церковь была передана УПЦ. Во время моих посещений она всегда была закрыта.

   Храм Трёх русских святителей - Петра, Алексея и Ионы.

   Церковь Двенадцати апостолов была открыта и удалось сфотографировать интерьер.

   Самым известным обитателем и монахом Китаево является, наверное, старец Досифей. Его биография и духовный путь овеяны легендами. Поговаривают, что старец был вовсе не мужчиной. На самом деле, это была женщина, в миру - рязанская дворянка Дарья Тяпкина. Из-за уединённого образа жизни до самой смерти это оставалось тайной. В монахи Киево-Печерской лавры Досифей был пострижен после визита самой Императрицы Елизаветы в 1744 году. Узнав о мудреце, она пожелала личного визита и посещала его в келье. Не смотря на то, что сама Дарья перед смертью завещала предать своё тело земле, не касаясь его, то есть, не омывая, секрет Досифея был раскрыт благодаря её сестре. Взглянув на его портрет, она узнала в нём Дарью.

   Ещё один известный монах Китаевской пустыни - Феофил, монашеское имя Феодорит. К нему приходило множество людей, ведь его считали настоящим чудотворцем. Верили, что он способен исцелять, обладает даром пророчества. Будущее Фомы, как звали его в миру, предопределено было ещё в детстве. Его мать трижды пыталась утопить его, но он чудным образом выживал. В семь лет стал сиротой, после чего и начались его скитания.

   В 1920-е годы храмы продолжали действовать, но сама Пустынь уже не принадлежала монахам: в кельях разместили детскую колонию, часть сооружений использовались сельскохозяйственными учреждениями. В 1930 году Пустынь была окончательно ликвидирована, территория и сооружения переданы Всесоюзному исследовательскому институту плодового и ягодного хозяйства (с 1954 года - Украинский НИИ садоводства). Колокольня разобрана в 1932 году, другие сооружения сильно пострадали во время Второй мировой войны. После войны на территории Пустыни располагались Республиканский учебно-производственный комбинат пчеловодства и Украинский научно-исследовательский институт защиты растений. После реставрации в начале 1990-х годов Троицкая церковь была передана УПЦ. После археологических исследований 1993-1994 гг. были обустроены пещеры и в них освящён храм Святого Досифея. С 1996 года обитель имеет статус самостоятельного монастыря.

   Территория монастыря очень уютна и ухожена: самый старый каштан и уютные лавочки.

   Но не только удивительными историями славен монастырь. В первую очередь туристов и паломников влекут сюда рукотворные пещеры в Китаевском урочище. Они находятся к востоку от главного подворья. Чтобы дойти до него, нужно миновать по дамбе Китаевские озёра и по сооруженной монахами в склоне горы лестнице подняться к часовенке, где и находится вход в пещеры. Китаевская пустынь входит в состав Национального природного парка «Голосеевский». На её территории находятся несколько озёр, утопающих в зелени лиственного леса, изрытого глубокими ярами. Поэтому дорога к часовне стала для нас отличной прогулкой.

   Даже лес напоминает о святости здешних мест.

   Со стороны пещерной часовни открывается прекрасный вид на Свято-Троицкий монастырь. 

   Первая часовня здесь была построена архимандритом Феодосием. Но в советские годы её разрушили. Нынешнюю же возвели в 2000 году. По поводу возраста Китаевских пещер, весьма сходных по структуре с пещерами Киево-Печерской лавры, исследователи спорят до сих пор. Одни утверждают, что рукотворные пещеры в Китаевском урочище могли появиться в дохристианские времена, служа жильём и убежищем древним людям, и судить об их первоначальной планировке не представляется возможным. Некоторые исследователи связывают возникновение пещер с городищем и предполагают, что защитники цитадели могли использовать подземные лабиринты в качестве потайного выхода к посаду. Современные археологические находки в пещерах датируются XVIII веком, то есть тем временем, когда у подножия горы, в районе посада был построен новый лаврский скит в Китаево. Нас же больше всего интересовало не то, когда именно возникли в пустыни пещеры, а как они выглядят сейчас. Они частично повреждены временем, вмешательствами человека, оползнями. Тот же отрезок пещер в Китаево, который уцелел, сегодня можно посетить гостям пустыни, чем мы и воспользовались.

   Во время прогулки по Китаевской пустыни мы вдоволь насладились густым лесом, прошлись вдоль озёр, полюбовались цветущими садами. Весной она буквально утопает в цветах каштанов, сирени, жасмина, имеется группа софоры японской. Пышные ягодные кусты, ломящиеся от плодов фруктовые деревья - всё это сохранилось на территории и сегодня. Напротив главного входа, посреди садов монастыря, расположена церковь Святого Серафима Соровского, которая была пристроена к новому корпусу богадельни в 1904 году.

   На территории Голосеевского парка, нашли своё место также Свято-Покровский мужской монастырь (Голосеевская пустынь), которому будет посвящён мой следующий репортаж, и два скита в районе исторической местности Мышеловка, о которых расскажу ниже.

   Свято-Преображенская пустынь - загородная пустынь Киево-Печерской лавры, основанная в 1872 году с целью расширения кладбища лаврских монахов в Китаево. Для этого использовали местность Круглик на опушке Голосеевского леса, на расстоянии более 1 км на запад от Китаево. В 1873 году для моления об умерших здесь была сооружена церковь в честь Преображения Господнего. Вокруг неё сложилась Преображенская пустынь, в застройку которой, кроме церкви, входило ещё семь жилых и служебных корпусов. Храм в 1909 году был капитально перестроен и обновлён. Он был кирпичным, прямоугольным в плане, с куполом на граненом барабане над восточной частью и шатровой колокольней над притвором. В июле 1920 года советские органы зарегистрировали церковную общину Спасо-Преображенской пустыни Хотовской волости. Храмом пользовались православные верующие традиционной "старославянской" конфессии. Однако в 1934 году на территории пустыни разместился санаторий научных работников, поэтому в апреле того же года церковь была закрыта и передана санаторию под клуб. В 1938 году церковь была разрушена. В дальнейшем здания и захоронения в пустыни постепенно разрушались - в частности, в 1980-х годах, когда здесь возводилось новое медицинское учреждение. В конце 1970-х гг. бывший скит был окончательно разрушен. На месте кладбища построен госпиталь пограничных войск Украины. Северная часть территории находилась в частной собственности. В соответствии со "Згодою Київського міського голови Д-2448" Спасо-Преображенскому приходу выделен свободный участок площадью 0,3 га для строительства церкви. В апреле месяце 2004 года игуменом Моисеем (Никулин) был обнаружен фрагмент деревянного бруса на глубине около 50 см от дневной поверхности в пределах небольшого болота. Для выяснения характера выявленного артефакта в мае-июне того же года была проведена расчистка территории вокруг обнаруженного бруса с понижением уровня земли на отметку -28 см от Д.П. В результате проведенных работ было выяснено, что этот брус является фрагментом сборщика воды у Китаевского ручья, который входил в систему водоснабжения. Расчищенное сооружение имело хорошо сохранившееся состояние, несмотря на его практически 100-летний возраст. Оно представляет собой деревянную конструкцию, выполненную из дубового бруса (30x30 см), углублённую в землю на 3 метра, имея общий объём 100 куб.м. Этот объект представляет собой ценный объект при рассмотрении его в структуре всей системы водопровода, как образец эволюции водопроводных систем Киева начала XX века. Сейчас на этом месте действует Святая купель, в которую ездят окунуться люди со всего Киева и его окрестностей. В январе 2005 года после просьбы местных жителей Мышеловки о восстановлении разрушенной пустыни игуменом Моисеем (Никулин) начался сбор архивной информации о Спасо-Преображенской пустыни. 15 сентября 2005 года Митрополит Киевский и всея Украины Блаженнейший Владимир (Сабодан) благословил зарегистрировать общину Спасо-Преображенской пустыни и начать её восстановление. В настоящее время закончена работа по исследованию архивных данных, построен храм в честь преподобного Феофила, братский корпус и иконная лавка.

   Выходим за ворота Спасо-Преображенской пустыни и направляемся в Скит в честь Печерской иконы Божьей Матери, который расположен напротив рядом и хорошо виден из этой обители.

   Скит в честь Печерской иконы Божьей Матери. 7 апреля 2015 года, в день праздника Благовещения Пресвятой Богородицы, наместник Киево-Печерской лавры митрополит Павел совершил молебен, в конце которого обратился к братии и прихожанам, поздравляя с радостным событием – открытием скита по молитвам к милостивому Богу. На протяжении всех 17 лет братия Лавры молилась, чтобы Господь удостоил получить место, где будет воздвигнут храм в честь иконы Божией Матери «Печерская» и найдётся последнее место упокоения братии Киево-Печерской лавры.

   19 февраля 2017 года состоялось освящение главного храма скита Предстоятелем Украинской Православной Церкви. Так как я не присутствовала при этом и мне не удалось побывать внутри храма, привожу фотографии, взятые из интернета.

   Экскурсии, состоявшиеся по Мышеловке в разные дни, получились очень увлекательными, интересными и живописными.