Ознакомившись с ныне действующими и частично с уничтоженными киевскими монастырями, настало время рассказать о главной киевской духовной святыне - Киево-Печерской лавре. Сначала немного общих сведений о лаврах.

   Лавры – это самые большие и значимые православные мужские обители, имеющие особенное духовное и историческое значение. В переводе с греческого слово «лавра» означает: часть города, населенная местность, обнесённая стеной или оградой. Это название стали применять к многолюдным и важным монастырям. Многие считают, что лавры в Украине – единственные в мире. Первые лавры появились в начале IV века в Палестине. Монахи-отшельники в поисках уединения селились в Иудейской пустыне, проводя жизнь в молитвах и смирении. Своё жильё они были вынуждены ограждать стенами, дабы защитить себя от набегов кочевников-бедуинов. Многие из нас не видят особой разницы между монастырём и лаврой. На самом деле это совершенно разные монашеские поселения. Монастыри бывают мужские и женские. Эти религиозные общины имеют свой устав, уклад и правила, единый комплекс богослужебных и жилых помещений. Лавра – это разновидность монастыря, но с более обширной территорией и большим количеством монахов, со своей особой и древней историей, а также непосредственным подчинением патриарху. Лавра может быть только мужской. Официальный статус лавры имеют немногие монастыри. Наиболее известная расположена в Палестине – лавра Саввы Освященного, основанная в 484 году на территории Западного берега реки Иордан. В Благовещенском соборе лавры Саввы Освященного хранятся мощи Святого Савы. Примечательно, что по давней традиции монашеского устава в эту лавру запрещён вход для женщин. Ещё одна особенность – в монастыре по сей день не используется электричество. В Украине насчитывается наибольшее количество действующих лавр – три православных монастыря (Свято-Успенская Почаевская лавра, Свято-Успенская Святогорская лавра, Свято-Успенская Киево-Печерская лавра) и два греко-католических (Свято-Успенская Уневская лавра и Свято-Ивановская лавра).

   Свято-Успенская Киево-Печерская лавра - это один из самых больших мужских православных монастырей в мире, начало его истории датируется 1051 годом. На территории наиболее популярного монастыря в Украине, дворами которого в своё время гулял Ярослав Мудрый, действует Национальный Киево-Печерский заповедник.

   По летописям, которые сохранились до наших дней, первую небольшую пещеру выкопал на берегу реки Днепр священник Илларион, уединялся в ней для молитв. Когда же он стал митрополитом, то в своё убежище уже не наведывался. В этой горе поселился отшельник Антоний, родом из Любеча, и его ученик Феодосий из Курска. Князь Святослав II Ярославич подарил монастырю плато над пещерами (откуда, собственно, и произошло название монастыря), где позже выросли прекрасные каменные храмы, украшенные живописью, кельи, крепостные башни и другие строения. Аскетический образ его жизни удивлял и восхищал. К Антонию стали приходить другие монахи. Количество их постоянно увеличивалось. Монахи построили церковь Успения Пресвятой Богородицы и кельи. Так был основан монастырь. В XI веке монастырь выполнял важную государственную функцию, а именно – был крупнейшим центром распространения христианства в Киевской Руси. В это время здесь зародилось летописание. Известные летописцы Никон, Нестор, Сильвестр работали при монастыре. Нестор стал автором выдающейся летописи Киевской Руси «Повесть временных лет». А в XIII веке был составлен «Киево-Печерский патерик» – важный источник истории Киева. В монастыре была библиотека, типография, где печатались богослужебные и полемические книги. А уже в XII веке обитель получила почётный статус Лавры, то есть главного большого монастыря. Киево-Печерская лавра стала важным духовным, культурным и просветительским центром. В 1416 году монастырь сожгли во время нападения Едигея на Киев. Отстроили его в 1470 году. Несмотря на это, уже в XVIII веке Киево-Печерская лавра была самым богатым церковным феодалом в Украине, ей принадлежали 3 города и 7 городков, 200 сёл и хуторов, более 70 000 крепостных, 11 кирпичных и 6 стекольных заводов, 2 бумажные фабрики, 2 конных завода, более 160 винокурен и ветряков, около 200 шинков. С 1592 по 1688 год был ставропигией патриарха Константинопольского. За этот период Печерский монастырь был одним из важнейших духовных оплотов сопротивления унии, а также очагом формирования малороссийской идентичности. В 1688 году монастырь получил статус лавры и стал «ставропигионом царским и патриаршим Московским», в 1786 году Лавра была подчинена киевскому митрополиту, который стал её священноархимандритом. В XIX веке на территории Лавры построили больницу на два этажа, отдельный госпиталь для паломников и путешественников, церковно-археологический музей с коллекцией в 30 тысяч экспонатов.

   В советское время на территории Лавры был организован Всеукраинский музейный городок: здесь разместилась Государственная историческая библиотека Украины (находится здесь до настоящего времени), а также Музей книги, Музей исторических драгоценностей и др. 25 января (по ст. стилю) 1918 года был увезён и убит большевиками настоятель Лавры - митрополит Киевский и Галицкий Владимир (Богоявленский). В Великую Отечественную войну Лавре был нанесён немалый урон, взорван Успенский собор, разграблены сокровищницы монастыря. В период немецкой оккупации Киева в Лавре был организован полицейский участок, где оккупационными властями было убито около 500 мирных граждан. Однако, по разрешению германских властей 27 сентября 1941 года в стенах Лавры была возобновлена монашеская жизнь, во главе братии стал схиархиепископ (бывший Херсонский и Таврический) Антоний (князь Давид Абашидзе), лаврский постриженник. После освобождения Киева в 1943 году советские власти не решались вновь закрыть Лавру. Монастырь повторно был закрыт в ходе «хрущёвских» антирелигиозных кампаний в 1961 году. В июне 1988 года в связи с празднованием 1000-летия крещения Руси постановлением Совета министров УССР новосозданной Печерской монашеской общине была передана территория Дальних пещер. 9 декабря 1995 года президентом Украины Л. Кучмой издан указ о восстановлении Успенского собора. К 950-летию Лавры собор был восстановлен; освящён 24 августа 2000 года. Киево-Печерская лавра является настоящим шедевром украинской и мировой архитектуры и принадлежит к культурному наследию - в 1990 году Лавра была внесена в список Всемирного наследия ЮНЕСКО. Сегодня Лавра принимает тысячи людей со всего мира, которые приходят помолиться и посмотреть на её чудеса. Одно из таких загадочных явлений – сохранение тел святых нетленными. На протяжении веков они лежат в полумраке подземелий в гробницах из кипарисового дерева. И неразгаданным чудом, известным далеко за пределами Украины, является мироточивость мощей святых: из сухой плоти выделяется мироцелюбное вещество, содержащее 80% живого белка. Поверить в это трудно. Надо только увидеть собственными глазами.

   В современном виде архитектурный ансамбль Киево-Печерской лавры состоит из Верхней и Нижней лавры, Ближних и Дальних пещер, Гостиного двора. В Лавре разместились также Киевские Духовные семинария и академия, издательский отдел Церкви. Здесь действует множество церквей, учитывая шесть подземных в пещерах. Можно сказать, что современный Киев – город пещер, созданных не природой, а руками человека. Ведь под наземными храмами и зданиями есть многокилометровые лабиринты, большинство из которых не исследованы и сегодня. На стенах пещер сохранились древние фрески, уникальные иконы, многие из них являются чудотворными. 

   Отдельного внимания заслуживает церковь Спаса на Берестове - древняя церковь, примыкающая с севера к Киево-Печерской лавре. Несмотря на то, что она находится вне стен Лавры, церковь Спаса на Берестове считается частью всего исторического комплекса, относящегося ко Всемирному наследию. Село Берестово являлось загородной резиденцией великих киевских князей. Первое упоминание о нём содержится в «Повести временных лет» и относится к 980 году. В 1015 году здесь скончался великий князь Владимир Святославич, креститель Руси. Здесь же жили и вели государственную деятельность его потомки: князья Ярослав Владимирович Мудрый, Святослав Ярославич, Всеволод Ярославич и Владимир Мономах. Под 1051 годом упоминается церковь святых Апостолов на Берестове, где служил священник Иларион, первым из русских поставленный киевским митрополитом. В 1096 году княжеский дворец был сожжён, но восстановлен при князе Владимире Мономахе. Именно ко времени киевского княжения Владимира Мономаха может быть отнесена постройка нового каменного Спасо-Преображенского храма, сделавшегося родовой усыпальницей Мономаховичей. Здесь были погребены его дочери Евфимия (в иночестве Евпраксия) и София, а также сын князь Юрий Владимирович Долгорукий с его сыном князем Глебом Юрьевичем. В 2019 году была произведена реконструкция церкви, во время которой археологи обнаружили остатки поселения IX века до нашей эры.

   Именно Киево-Печерская лавра включает следующие сооружения: Успенский собор, Троицкая надвратная церковь, Большая Лаврская колокольня – построена в XVIII веке, имеет высоту более 96 метров, Некрополь, Трапезная церковь святого Антония и Феодосия, библиотеки, фонтаны, кельи. Башни Иоанна Кущника и Онуфриевская (Палатная) датируются концом XVII - началом XVIII века. Церковь Воздвижения Честного Креста Господня – построена в начале XVIII века. На территории монастыря развивалось изобразительное искусство. Иконы, которые рисовал первый летописец Киевской Руси Алипий, становились чудотворными. До наших дней сохранились уникальные рукописи старинных книг, а также коллекции тканей и вышивок, работы из драгоценных металлов, произведения современных и древние гравюры, старинные восточные золотые украшения царицы сарматов, золотая диадема. Всё это можно увидеть в музеях, расположенных на территории Киево-Печерского заповедника: Музей книги и книгопечатания, Музей украинского народного декоративного искусства, Музей исторических драгоценностей Украины, Музей театрального, музыкального и киноискусства Украины. 

   В Лавре есть захоронения мирян (например, могила Петра Столыпина).

   Особый интерес вызывают Ближние и Дальние пещеры, это настоящие подземные лабиринты, уникальные в своём роде. Здесь покоятся мощи летописца Нестора, богатыря Ильи Муромца, целителя Агапита, черниговского князя Святослава и многих других. В Ближних почивают мощи 80 святых, в Дальних - 45. В настоящее время Лавра подразделяется на Верхнюю и Нижнюю. Верхняя лавра - в ведении Киево-Печерского историко-культурного заповедника. Нижняя лавра - в ведении Украинской православной церкви (Московского патриархата) - это ныне действующий мужской монастырь и собственно пещеры, которые, в свою очередь, также различают на Ближние (общая длина 313 метров) и Дальние (293 метра). Ближние и Дальние пещеры разделены между собой оврагом и хребтом горы. Вообще же, по некоторым сведениям, эти пещеры более обширны и имеют разветвленную систему подземных ходов, которые пролегают под водами Днепра и даже соединяют монастырь с монастырями близлежащих городов.

   В завершение своего репортажа привожу ссылку на видеоролик о полёте над Киево-Печерской лаврой, взятой из интернета -

https://www.youtube.com/watch?v=BhkfvZO6DM0&fbclid=IwAR3BQfwxd3B6m3uicpjPkVfpeR-_b3ur7EvP73DuM9FQ-nH6TodHzzFnVn0