Прибрежным местам отдыха разных стран ежегодно присуждается «Голубой флаг» — знак, свидетельствующий о качестве воды и сервиса. В этом летнем сезоне критериям премии соответствуют более 4100 мировых пляжей и причалов для яхт.

Международная награда «Голубой флаг» вручается с 1985 года тем курортам, где вода пригодна для безопасного купания. Наряду с этим, эксперты Фонда экологического образования (Foundation for Environmental Education) оценивают объекты с точки зрения сервиса и безопасности. Так, в курортной зоне обязательно должны быть созданы условия для людей с ограниченными возможностями, спасательные посты, медицинские пункты, туалеты, кабинки для переодевания и урны для мусора.

Туристы в первую очередь отдают предпочтение качественным местам отдыха, что стимулирует администрацию курортов развивать свою прибрежную инфраструктуру. Награждение победителей проходит раз в год в зависимости от региона: в ноябре «Голубые флаги» получают пляжи Карибского бассейна, Новой Зеландии, Бразилии и Южной Африки, а в начале июня — с наступлением высокого сезона в Европе — становятся известны лучшие пляжи в этой части планеты, а также в Канаде, Марокко и Тунисе.

Летом 2015 года путешественники могут рассчитывать на 3468 пляжей и 691 причал по всему миру , отмеченных «Голубым флагом». Как и прежде, лидером является Испания; здесь из года в год меняется лишь число награжденных курортов. Если летом 2012 года флаги развевались над 539 пляжами и 83 причалами, а в 2013-м этот показатель составлял 550 и 97 соответственно, то в этом сезоне строгим критериям соответствует уже 578 пляжей и 101 причал. На Канарских островах, популярных для летнего отдыха россиян, флаг получил 41 пляж. При этом остров Гран-Канария удостоен 13 наград, а Тенерифе — 11-ти.

На втором месте — Турция: 436 и 22 флага соответственно. Традиционно отмечены Анталья (201 пляж), Бодрум (55) и Измир (46). Из числа 395 высококачественных греческих пляжей 39 расположено на полуострове Халкидики, 17 — в Ираклионе (Крит), 7 — на острове Закинтос.

У других курортных направлений, куда на летний отдых отправляются туристы из России, показатели скромнее: 299 пляжей и 15 причалов в Португалии, 280/66 в Италии, 95/20 в Хорватии, 57/0 на Кипре, 26/2 в Тунисе, 23/0 в Марокко, 20/7 в ОАЭ, 18/0 в Черногории, 21/0 в Доминикане, 9/1 в Болгарии и 9/0 на Мальте.

В Крыму всем международным стандартам соответствует две зоны отдыха: Массандровский пляж в Ялте, а также прибрежная территория курортного комплекса «Аквамарин» в Севастополе.