Лондон — город и столица Соединённого Королевства Великобритании и Северной Ирландии. Административно образует регион Англии Большой Лондон. В 2011 году население составляло 8,2 млн человек. Это второй по величине город Европы и крупнейший в Евросоюзе. Расположен на юго-востоке острова Великобритания, в устье реки Темзы вблизи Северного моря.

Основали город римляне около 43 года н.э. под названием Лондиниум после их вторжения в Британию. В I—III веках он являлся столицей римской Британии, с XI—XII веков — Англии, с 1707 года — Великобритании, с XVI по XX века — Британской империи. С 1825 по 1925 годы был крупнейшим городом мира.

Исторический центр, образованный районами Вестминстер и Сити, сложился в Викторианскую эпоху. Среди единичных построек, уцелевших после пожара 1666 года, — средневековая крепость Тауэр. Тауэр, на протяжении девятисотлетней истории был крепостью, которая являлась резиденцией королей, оружейным складом и казной, а также тюрьмой и местом казни. Это один из самых популярных памятников современного Лондона.


Лондонский Тауэр (Tower of London)

Центр Лондона имеет сложную систему планировки, состоящую из радиально-кольцевых и прямоугольных улиц. Статусом города — «сити» наделены районы Вестминстер и Сити. Вестминстер, образованный в качестве государственной резиденции в XI веке, остаётся местом размещения королевской резиденции, парламента и правительства страны. Сити площадью 2,7 кв.км оставался (в пределах стен, выстроенных римлянами) собственно городом на протяжении античности и Средневековья — местом ремесла и торговли. В начале XVII века из Сити выехала аристократия, в XX веке место жилищ и магазинов заняли банки и офисы, превратившие Сити в чисто деловой район. Некогда аристократическое предместье к западу от Вестминстера положило начало исторической части Лондона под названием Вест-Энд. Поселения рабочих вокруг доков и фабрик XIX века образовали район Ист-Энд к востоку от Сити.

Развитие архитектуры Лондона после Великого пожара 1666 года, уничтожившего почти весь город, связано с деятельностью придворного архитектора Кристофера Рена, приверженного новому стилю барокко. Среди его работ: Кенсингтонский дворец, королевский дворец в Хэмптон-корте, Гринвичский госпиталь и самый выдающийся памятник — собор Святого Павла, который был достроен при жизни автора в 1710 году.


Собор Святого Павла

Собор Святого Павла — кафедральный собор в Лондоне, резиденция епископа Лондона. Первоначально построенный в 694, был уничтожен Большим Пожаром 1666 года. Сегодняшнее здание завершено в 1710 году Кристофером Реном. С именем этого собора связаны такие события, как похороны Уинстона Черчилля в 1965 и свадьба Принца Чарльза и Леди Дианы Спенсер в 1981.Собор Святого Павла является усыпальницей почти двухсот самых известных граждан Великобритании. Из наиболее заметных фигур, покоящихся в соборе Святого Павла, следует отметить герцога Веллингтона, адмирала Нельсона.

Памятники архитектуры

В список Всемирного наследия ЮНЕСКО внесены: Тауэр, Вестминстерский дворец, Вестминстерское аббатство, церковь Святой Маргариты, ансамбль зданий в Гринвиче и королевские ботанические сады Кью.

Большинство архитектурных памятников Лондона расположено в районе Вестминстера. Основной планировочный узел района — перекрёсток Чаринг-Кросс, примыкающий к Трафальгарской площади, с которого расходятся улицы Уайтхолл к парламенту, Мэлл к Букингемскому дворцу, Стрэнд к Сити. Трафальгарская площадь, ставшая местом проведения общественных мероприятий, была образована по проекту архитектора Джона Нэша в 1820-е годы. Названа в 1830 году в память о Трафальгарском сражении.


Трафальгарская площадь

Над площадью возвышается колонна из гранита высотою 44 метра со статуей адмирала Нельсона. У основания колонны расположены скульптуры львов. По сторонам площади сооружены два фонтана.





Посреди Чаринг-Кросс во время реставрации монархии в 1675 году установлен конный памятник казнённому Карлу I, который обращён к зданию парламента. Вдоль северной стороны площади стоит здание Национальной галереи. Национальная картинная галерея хранит коллекцию из более 2000 образцов западноевропейской живописи XIII — начала XX века. Среди авторов - Леонардо да Винчи, Боттичелли, Беллини, Тициан, Микеланджело, Рафаэль, Рубенс, Рембрандт, Караваджо, Сера, Каналетто, Дега и Моне.


Лондонская Национальная галерея

От Трафальгарской площади улица Мэлл ведет к площади перед Букингемским дворцом, посреди которой возвышается памятник королеве Виктории. Букингемский дворец был основан на месте дома герцога Букингемского, у которого он был выкуплен английским королём. Букингемский дворец - официальная лондонская резиденция британских монархов. Дворец охраняет Придворный дивизион, состоящий из полка гвардейской пехоты и Королевского конно-гвардейского полка. Каждый день в 11:30 с апреля по август (в остальные месяцы — через день) проходит церемония смены караула. Первоначальный облик дворца со временем был сильно изменён, главный фасад дворца создан в 1913 году.


Букингемский дворец



К улице Уайтхолл примыкает Даунинг-стрит, на которой в доме № 10 размещается резиденция премьер-министра Великобритании. Вестминстерский дворец в неоготическом стиле был построен в 1860 году на месте прежнего дворца, сгоревшего в пожаре. Над дворцом возвышается башня Виктории высотою 104 метра и самая знаменитая часть Вестминстерского дворца – башня святого Стефана высотою 98 метров с часами, или Биг Бен. На самом деле Биг Бен – это колокол, который расположен за циферблатами часов, однако очень часто так называют всю башню, ставшую символом Лондона.


Вестминстерский дворец




Биг Бен

Вестминстерское Аббатство - готическая церковь в Вестминстере (Лондон), к западу от Вестминстерского дворца. Строилась с перерывами с 1245 по 1745 годы. Традиционное место коронации монархов Великобритании и захоронений монархов Англии. Это еще и место религиозных служб, здесь отмечаются важнейшие даты в Британии.


Вестминстерское Аббатство

На территории Вестминстерского аббатства находится позднеготическая церковь - Церковь Святой Маргариты, выходящая фасадом на Парламентскую площадь. Наряду с Вестминстерским дворцом и аббатством относится к Всемирному наследию.


Церковь Святой Маргариты в Вестминстере

Среди памятников Сити: здания Банка Англии, Королевской биржи и Гилд-холл — средневековая ратуша, со временем утратившая первоначальный облик.


Банк Англии — выполняет функции центрального банка Соединённого королевства


Королевская биржа в Лондоне была основана в 1565 году сэром Томасом Грешемом и выступала в качестве центра торговли в городе


Гилдхолл, церемониальное здание Сити, иногда называют ратушей, (настоящая лондонская ратуша - Сити-холл - находится совсем в другом месте). Под зданием ратуши находятся помещения крупнейшего в Лондоне средневекового склепа, там же – раскопки римского амфитеатра, на фундаменте которого частично стоит нынешний Гилдхолл

К востоку от Сити расположена крепость Тауэр с двумя рядами оборонительных стен; во внутреннем дворе Белая башня времён Вильгельма Завоевателя высотою 27 метров. Разводной Тауэрский мост с башнями в неоготическом стиле был построен в 1894 году. У моста на вечной стоянке пришвартован крейсер «Белфаст».


Крепость Тауэр


Разводной Тауэрский мост


«Белфаст» — британский лёгкий крейсер — один из 9 крейсеров этого типа в составе Королевского военно-морского флота во время Второй мировой войны

Hа юго-востоке Лондона расположен один из районов - Гринвич , исторические "морские ворота" столицы. Всему миру он известен тем, что является точкой отсчёта долготы и часовых поясов. Именно через Гринвичскую обсерваторию проходит одноимённый нулевой меридиан. Архитектурный ансамбль на правом берегу Темзы считается частью Всемирного наследия и состоит из Королевского морского госпиталя, Гринвичской обсерватории и дворца Куинс-хаус. А с холма, на котором стоят здания обсерватории, открываются замечательные виды на район небоскрёбов Кэнэри-Уорф и весь Гринвичский парк.


Королевский военно-морской госпиталь был основан в 1694 году королевой Марией II


Гринвичская королевская обсерватория организована в 1675 г. королем Карлом II для уточнения жизненно важных для мореплавателей координат и вначале размещалась в предместье Лондона - Гринвиче


Квинс-хаус («дом королевы») — небольшое двухэтажное здание с минимальным декором, построенное для королевы Анны Датской в 1614-17 гг. в Гринвиче

Среди самых известных улиц и площадей Лондона кроме вышеупомянутой Трафальгарской площади стоить отметить Пикадилли . Пикадилли (улица и площадь) — экономический центр города. Стены домов на площади завешены рекламой. В середине (но не в геометрическом центре) площади Пикадилли находится фонтан и знаменитая скульптура Антероса, называемая в народе Эросом.


Пикадилли

Бейкер-стрит — улица, на которой расположен музей Шерлока Холмса.

Лондон также знаменит своими шикарными парками. Крупнейший парк Лондона — Ли Вэлли . Восемь королевских парков, часть которых в прошлом были охотничьими угодьями королей, занимают площадь около 2-х тысяч гектаров.

Гайд-парк является крупнейшим в центре города, открытым для свободного посещения в 1826 году; вместе с примыкающими к нему Кенсингтонскими садами образует зелёный массив общей площадью свыше 250 га, длиною свыше двух км и шириной свыше одного км. По направлению к Вестминстерскому дворцу простираются Грин-парк и Сент-Джеймсский парк с искусственным водоёмом. Среди других королевских парков: Риджентс-парк , Гринвичский парк , Ричмонд-парк и Буши .


Гайд-парк


Сент-Джеймсский парк — королевский парк в Вестминстере, начинающий «зелёный пояс» в центре Лондона, который тянется отсюда на запад через Грин-парк и Гайд-парк к Кенсингтонским садам

На западе Лондона расположены Королевские ботанические сады Кью площадью 115 га, внесённые в список Всемирного наследия ЮНЕСКО.


Королевские ботанические сады Кью

В лондонском районе Ламбет на южном берегу Темзы расположено одно из крупнейших колёс обозрения в мире - London Eye (Лондонский глаз). С высоты 135 метров (приблизительно 45 этажей) открывается вид практически на весь город. Колесо обозрения — семейный проект супругов-архитекторов Дэвида Маркса и Джулии Барфилд. Воплощение проекта в жизнь заняло шесть лет. Лондонский глаз имеет 32 полностью закрытые и кондиционируемые кабинки-капсулы для пассажиров, сделанные в форме яйца. Капсулы символизируют собой 32 пригорода Лондона. Каждая 10-тонная капсула может принять до 25 пассажиров. Колесо вращается с постоянной скоростью в 26 сантиметров в секунду для того чтобы один оборот занимал приблизительно 30 минут.