В Трансильвании, в 30 км от Брашова, в живописном местечке Бран, расположен замок Бран. Замок построен в 1382 году в качестве пограничной тевтонской оборонительной крепости на вершине скалы, в долине реки Турку, где проходила самая опасная и неспокойная граница Трансильвании с Мунтенией. Начинаем знакомство с замком, который возвышается на скале.

   В связи с тем, что юго-восточная граница Венгерского королевства подвергалась грабежам и нападениям турок, венгерский король предоставил жителям Брашова налоговые преференции (льготы) в обмен на строительство пограничной крепости за счёт местного бюджета. Крепость должна была обеспечить безопасность важного торгового пути с Валахией. Замок был построен в конце XIV века местными жителями своими силами и за собственные средства, за что они были освобождены от уплаты налогов в казну государства в течение нескольких веков.

   Минуя торговые прилавки местного базарчика (с ними мы ознакомимся на обратном пути), купив билеты, заходим на ограждённую территорию музейного комплекса.

   Рассматриваем карту-схему комплекса.

   В 1920-1927 годах замковый комплекс был перестроен под руководством чешского архитектора Карела Лимана. Его превратили в чудесную резиденцию, окружённую парком, аллеями и тропинками, колодцами и террасами. 

Сегодня замковый комплекс - своеобразный исторический музей под открытым небом. Здесь можно увидеть, как раньше жили румыны.

   Особое внимание уделялось постройке нового парка, засаженного множеством цветов, кустарников, деревьев. В центре парка был разбит пруд, около которого у стен замка, в тени зелёных макушек притаился маленький и уютный деревянный чайный домик.

   По узкой каменной дорожке поднимаемся на вершину скалы,

где и стоит выстроенный на скале замок, имеющий необычную трапециевидную форму. Этот самый посещаемый румынский замок имел много хозяев на своём веку. Сначала он принадлежал господарю Мирче Старому, а затем жителям Брашова и Габсбургской империи. Его часто называют замком графа Дракулы или правителя Валахии Влада Цепеша (Дракулы), однако исторических доказательств нет. Только после выхода легендарного романа Брэма Стокера «Дракула» (1897 г.) замок Бран приобрёл свою славу и стал визитной карточкой туризма в Румынии.

   Согласно легенде, здесь ночевал известный воевода Влад Цепеш-Дракула во время своих походов, а местность, окружающая замок Бран, была излюбленным местом охоты господаря Цепеша. Наверное, поэтому замок Бран также называют замком Дракулы. Влад Цепеш получил имя «Дракул» от своего отца, но к имени добавили окончание «а», и потому в истории он известен либо под именем Влад Цепеш, либо – Влад Дракула. Практически всё, что связано с деятельностью этого человека, оповито тайной. Родился Влад Дракула в трансильванском городе Сигишоаре в 1431 году, в семье будущего господаря Валахии, Влада II из рода Бессарабов. Своё прозвище он получил от отца, члена основанного в Священной Римской империи Ордена Дракона, призванного бороться с врагами Христианства. На кресте, установленном у замка, изображена символика орден Дракона, основанного в Священной Римской империи для борьбы с врагами Христианства, включая османов. Символом Ордена был Дракон, свернувшийся в кольцо на фоне креста. Этот герб по приказу Влада Дракулы был изображен в нескольких храмах.

   Валахия была не самым спокойным уголком средневековой Европы. Влад Цепеш был православным самодержавным князем Валахии. Став господарем, он установил собственные порядки в своём государстве, так как был уверен, что только авторитарное правление сможет обеспечить порядок в стране и организацию защиты внешних угроз. Он был невыносимо жесток и к врагам, и к союзникам, и к подданным: сажал на кол, рубил им головы, сжигал, сдирал кожу, варил заживо, вспаривал животы и т. п. «Цепеш» - имя существительное и в буквальном переводе с румынского языка значит «сажатель на кол» или «колосажатель». Эта кара постигала любого, кто был уличён даже в самом незначительном преступлении. И неважно, был ли это знатный боярин, священник, монах или простой человек, - никто не мог её избежать. Украл – поймали – на кол. Прежде всего, таким образом Цепеш разобрался с неверными ему боярами. Цепеш был первым, кто применил этот вид казни в Европе, позаимствовав его у турок, у которых находился в плену в молодые годы. А вот сведений, что он высасывал кровь у своих жертв, нет.

   Поднявшись по этим ступеням, начинаем знакомство с внутренним убранством замка.

   Крепость была сооружена с мощными наружными стенами и подземными лабиринтами, используемыми в качестве тюрьмы. Потайные подземные ходы вели за пределы замка. Замок Бран служил стратегической оборонной крепостью и имеет 4 уровня, которые соединяются лестницей.

   Осматриваем внутренний двор замка. Обращаем внимание на колодец, который согласно преданию ведёт к подземным тайным ходам, часть из которых выходят за пределы замка.

Интерес у многочисленных туристов вызывают средневековые весы.

   Подымаемся на верхний уровень замка, откуда хорошо видна крыша и внутренний двор замка,

а также открывается чудесная панорама городка. 

Недаром, замок ранее использовался как прекрасный наблюдательный пункт - все подходы к нему видны, как на ладони. В замке действовал военный гарнизон из 24 солдат, которые наблюдали за ситуацией на границе.

   Украшением замка, несомненно, служат его башни. Самая высокая - Обзорная башня - появилась в XV веке.

Пороховая башня дошла до наших времён в первозданном виде XII века. Надвратная башня была реконструирована в 1622 году.

   В начале XVIII века замок теряет оборонительное значение и становится центром местной администрации Австрийской империи. В 1920 году была провозглашена Великая Румыния и жители Брашова, предки которых воздвигли этот замок, дарят замок королю Фердинанду и королеве Марии (внучке российского императора Александра II) в знак преданности и благодарности за объединение Румынии. Замок становится летней резиденцией королевы Марии. При установлении власти румынских коммунистов (1947 г.) замок Бран стал собственностью государства и в 1956 году был превращён в Музей истории и средневекового искусства - с мебелью, коллекцией оружия и доспехов. Вместе с ростом популярности графа Дракулы увеличивалось число желающих посетить обитель знаменитого вампира.

   Стоит упомянуть, что реставрировал замок и американский режиссер Фрэнсис Форд Коппола для съёмок своего знаменитого фильма "Дракула" 1992 года. Вот та самая кровать, на которой, по преданию, Дракула высасывал кровь у своих жертв..

   Залы и коридоры замка составляют загадочный лабиринт.

   Конструкция камина позволяет согреться в любую погоду.

   Замок Бран - полностью отреставрированный замок, с полным содержанием старинных интерьеров,

в том числе и королевских кроватей, например как в спальне румынской королевы Марии.

   В замке, в качестве экспонатов, представлены средневековые доспехи тевтонских рыцарей

и гербы различных регионов Саксонской Трансильвании,

а также генеалогическое дерево семейства Влада Дракулы.

   26 мая 2006 года (согласно новому закону Румынии о возвращении территорий прежним владельцам) замок, конфискованный в 1948 году пришедшими к власти в стране коммунистами, был передан Доминику фон Габсбургу - потомку румынских королей, внуку королевы Марии. После передачи замка владельцу вся мебель была вывезена в музеи Бухареста и Доминику фон Габсбургу пришлось заново воссоздавать убранство замка, покупая различные антикварные предметы. Был ли Бран резиденцией Дракулы или нет, уже не важно. Замок однозначно стоит того, чтобы его посетить, всё-таки он является ценным памятником средневекового искусства Румынии.

   Рядом с замком кипит-бурлит рынок.

   На местном рынке можно приобрести вязаные вещи из натуральной шерсти, а также сувениры, большинство из которых обыгрывает образ Дракулы.

   Местечко Бран славится также своими сырами, рецепт приготовления которых держится в тайне и передаётся от одного поколения к другому.

   Прилавки продовольственного базарчика просто ломятся от изобилия продуктов. Особенно трудно было оторваться от такого разнообразия домашней консервации.

   Покидали этот уютный городок с чувством сожаления, что мы здесь всего лишь гости.

   По пути к Брашову проезжаем ещё один замечательный объект - цитадель Рышнов. Это огромная крепость на вершине горы, построенная в средние века горожанами для обороны от местных феодалов. К сожалению, мы только видели эту достопримечательность, но со слов гида и подруги, посетившей эту крепость, здесь стоит побывать. Оттуда открывается потрясающий вид на Карпаты и лежащий где-то внизу городок. Здесь можно гулять и гулять, так как это напоминает огромный лабиринт из комнат, коридоров, балкончиков и террас, расположенных без всякой системы.

   Впрочем, вся Трансильвания богата прекрасными достопримечательностями, окружёнными чарующими Карпатскими горами.