Знакомимся с городом Черкассы, расположенном на правом высоком берегу Днепра, в зоне Кременчугского водохранилища. Расстояние до Киева железной дорогой - 240 км, шоссейным путём - 227 км, Днепром - 208 км. Население: 285 000 человек. С 1932 года город являлся районным центром Киевской области, а в 1954 году Черкассы стали областным центром.
   По одной из версий, название города происходит от словосочетания чири киши или чири киси (в зависимости от диалекта), что означает люди силы или люди армии. Это определение полностью доказывает идеи тюркско-славянского единения в борьбе против половцев в домонгольский период.
   Первое, вполне определенное упоминание о Черкассах, относится к 1394 году, когда они уже были укрепленным городом на южных рубежах Киевской земли. До ликвидации Киевского удельного княжества (в 1471 году) Черкассы входили в его состав, а после его ликвидации - в Киевское воеводство. С XV века город стал центром Черкасского староства. Здесь постоянно находился староста-наместник великого литовского князя, а после Люблинской унии 1569 года - польского короля.

   Жители Черкасс активно участвовали в крестьянско-казацких восстаниях конца XVI - первой половины XVII века. В мае 1593 года под Черкассами произошла жестокая битва двухтысячного отряда повстанцев под руководством К. Косинского с превосходящими силами польского войска. И до сих пор одна из окраин города, где был убит повстанческий предводитель, сохраняет название «Косинская». В Черкассах были сосредоточены участники восстания 1630 года под руководством Тараса Федоровича (Трясило) и восстание 1635 во главе с И. Сулимою. Выдающуюся роль город сыграл в восстаниях 1637-1638 годов, во главе которых стояли Павел Бут (Павлюк) и Острянин. Весной 1648 года, во время освободительной войны украинского народа в Черкассы прибыл сам коронный гетман Н. Потоцкий. Отсюда он послал войска на низовья Днепра, в том числе и полк реестровых казаков во главе с И. Барабашем, заставив его перед этим присягнуть на верность королю. Во время похода в Каменном Затоне они казнили И. Барабаша и его сторонников, избрали своим руководителем Ф. Джалалия и двинулись на помощь повстанцам в урочище Жёлтые Воды. В годы освободительной войны 1648-1654 г. г Черкассы находились в гуще событий. Тогда же город стал центром Черкасского полка. На конец 1649 года он состоял из 18 сотен. Возглавлял полк Ясько Воронченко. В крепости стоял трехтысячный гарнизон. Несмотря на военные действия, город рос и развивался. Здесь происходили большие торги, местные ремесленники производили оружие. По Андрусовскому договору 1667 года Черкассы остались под властью Польши. Часть населения, не желая снова попасть в благородное иго, переселилась на Левобережье. Во второй половине XVII века в ходе дальнейшей борьбы украинского народа против польского порабощения, а также во время нападений турок и татар, участившиеся город неоднократно подвергался большим разрушениям. Но проходило время и он снова возрождался. После «Вечного мира» 1686 года Черкассы оказались на своеобразной нейтральной территорией между Россией и Польшей. Сюда начало возвращаться населения, которое оставило город во время войн и непрерывных татарских набегов, постепенно возрождалось казачество. Стремясь использовать правобережное казачество в борьбе против турок и татар, польское правительство вынуждено было подтвердить его права и вольности. Черкасцы приняли участие в крестьянско-казацких восстаниях конца XVII - начала XVIII в. Согласно Прутскому мирному договору 1711 года Черкассы снова переходили под власть Польши. И на этот раз, чтобы избежать польского господства, значительная часть населения переехала на Левобережье. Черкассы с окружающими сёлами стали отдельным староством, которое для получения прибыли передавалось польским правительством во владение отдельным магнатам. С 1726 года черкасским старостой был черниговский воевода Потоцкий. После его смерти Черкассы попали в руки волынского воеводы Сангушко. После присоединения Правобережной Украины к России Черкассы 1795 стали уездным городом Вознесенского наместничества, а с августа 1797 года - Киевской губернии.

   Черкассы нашли отражение в творчестве Т. Г. Шевченко. Шевченко изучал и хорошо знал историю Черкасс. Он воспел Черкассы как один из центров большого крестьянского восстания на Правобережной Украине в 1768 году. Именно сюда направляется один из главных героев поэмы «Гайдамаки» - Ярема, чтобы присоединиться к восставшим. Упоминается город в пьесе «Назар Стодоля», в переписке поэта. Документально засвидетельствовано пребывание Т. Г. Шевченко в Черкассах, которое имело место в 1859 году при трагических для него событиях. В июле вблизи Прохоровки он был арестован по приказу черкасского пристава Табачникова, который в рапорте киевскому, подольскому и волынскому генерал-губернатору 15 июля писал: «... Шевченко, кроме богохульства, говорил ещё, что не надо ни царя, ни господ». Через несколько дней из Прохоровки через городок Мошны Т. Г. Шевченко под стражей доставили в Черкассы, где он жил под надзором полиции с 18 до 22 июля. Находясь в городе, поэт записывал народные песни, рассказы старика Цехмистренко о давних событиях, особенно о гайдаматчине. Здесь написано стихотворение «Сестре», в котором с болью говорится о тяжёлой судьбе порабощённых людей. С негодованием писал поэт о царе и его игроках в другом своём стихотворении «Когда глупой головой»: «Ежедневно пилят, распинают, морозят, жарят на огне». Тогда же Т. Г. Шевченко нарисовал несколько местных видов, в частности «В Черкассах». На доме, где держали поэта под арестом, в 1964 году установлена мемориальная доска. В дни празднования 150-летия со дня рождения великого революционера-демократа, пламенного поэта и выдающегося художника в центре Черкасс ему установлен памятник. Имя Т. Г. Шевченко присвоено областному музыкально-драматическому театру и центральной магистрали города.

   Наше знакомство с городом началось с главной площади, рядом с которой расположился наш отель «Оптима-Черкассы». 

   Ознакомившись с Соборной площадью, на которой расположено здание обладминистрации, прошлись по центральной магистрали – бульвару Т. Г. Шевченка, где установлен ему памятник у здания театра. 

   В 1995 году на главной улице Черкасс был установлен памятник Богдану Хмельницкому - к 400-летию со дня рождения гетмана, знаменитого уроженца Черкасской области.

   Подъезжаем к очень красивому жёлтому зданию – Дворцу бракосочетания (в прошлом - Дом Щербины), построенному в 1892 году черкасским инженером Щербиною как частная усадьба. 

   В сквере за дворцом в ноябре 2010 года был открыт памятник Василю Симоненку (́́́1935-1963) - украинскому поэту и журналисту, одному из наиболее ярких представителей поколения «шестидесятников».. 

   Затем знакомимся с Гетманский парком на Замковой горе, где в 1986 году, в год празднования 700-летия Черкасс, установлены стела в честь Б. Хмельницкого и памятник запорожскому козаку Ивану Подкове. 

   Иван Подкова славился своей необыкновенной физической силой, руками мог сломать лошадиную подкову, а пальцами согнуть монету. В 1577 году при поддержке запорожских козаков Иван Подкова захватил престол Молдавии, сместив ненавистного молдавскому народу господаря Петра Хромого, ставленника турецкого паши. Пробыв молдавским господарем всего два месяца, Иван Подкова был хитростью схвачен и по указанию польского короля Стефана Батория казнён во Львове на площади Рынок в июне 1578 года.

   Рядом с Гетманский парком расположено здание Музыкального училища им. С. Гулака-Артемовского, построенного в 1903 г.оду как мужская гимназия. Автором проекта был выдающийся киевский архитектор польского происхождения В. Городецкий. Во второй половине XX века, после сооружения современной пристройки, в здании разместилось музыкальное училище.

   С Замковой горы хорошо виден парк «Долина Роз», расположенный на берегу Кременчугского водохранилища, всего в пятистах метрах от центра города Черкассы. Этот парк - излюбленное место отдыха как местных жителей, так и гостей города. 

   Этот парк расположен также у подножия другой, не менее известной и популярной достопримечательности Черкасс – Холма Славы, который венчает огромная скульптура «Родина-мать», к которому мы и направляемся. 

   Высота возвышенности составляет 10 метров, а ширина основания холма - 60 метров. Широкая площадь завершается гранитными лестницами. Скульптура Родины, представленной женщиной-матерью, также имеет высоту 10 метров. Обе её руки приподняты вверх - в правой руке женщина держит чашу с Вечным огнём, а левая рука ладонью направлена к площади в как бы благословляющем жесте. На вершину кургана ведут гранитные террасы, а сам холм обрамляет гранитная стена с именами погибших в боях черкащан.

   С вершины холма открывается обширная панорама Кременчугского водохранилища.

   Проходя мимо Краеведческого музея, 

выходим на площадь, где установлена стела Героев 

и расположен Свято-Троицкий кафедральный собор. В этот день был большой религиозный праздник – Яблочный Спас, поэтому на площади многолюдно.

   Венчает эту площадь монумент "Борцам за волю Украины", установленный в апреле 2016 года. Памятное сооружение, посвящённое Героям всех времён, освятил митрополит Черкасский и Чигиринский УПЦ КП Иоанн. Сам памятник - 15-метровая конусообразная стела из местного гранита с орнаментной металлоковкой и лучевым нижним освещением, на вершине которой размещена фигура Архистратига Михаила. У подножия размещены памятные глыбы-блоки. На них высечены события, которым посвящён памятник.

   В сквере за облгосадминистрацией установлен светодинамический музыкальный фонтан в Черкассах, возрожденный в 2008 году после того, как 10 лет не работал.

   В Черкассах, как и в Киеве, есть улица Крещатик, прогулкой по которой,С утра немного прошлась по этой красивой улице.   

   На этой улице расположены, пожалуй, самое красивые здания города: голубое – бывшая гостиница «Славянская», 

розовое - филармония.

   Прощаемся с этим красивым и уютным городом, который сыграл значительную роль в формировании казачества. Жители Черкасс принимали непосредственное участие в Хмельниччине и Колиивщине. Рост города, особенно после получения им статуса областного центра, привёл к преобразованию его в большой промышленный и культурный центр региона.