«Черниговская область - это прекрасный и не менее интересный из всех современных регион Украины.

Великая история здешних мест прекрасно дополняется живописной природой, уникальными объектами

архитектуры и другими местами, что имеют большое значения для государства»

   Черниговская область берёт начало своей истории ещё в древние времена палеолита, где обитали первые племена ранних славян - северяны и поляны. В области расположена точка соединение границ троих государств: Украины, России, Беларуси (село Сеньковка, Городнянский район).

   Начинаем знакомство с Черниговщиной с Козельца (укр. Козелець) - посёлка городского типа (прежде город) в Черниговской области Украины, админцентра Козелецкого района с населением около 9 тысяч человек. Расположен на берегу реки Остёр. Основан в 1098 году. Название, очевидно, происходит от любимого корма домашних животных - полевых цветов - "козелец", или возможно от козьего леса в округе, названого в старину «козелес», где водилось много диких коз.   

   Город Козелец известен событиями XV века, когда был под властью Польши (Речи Посполитой), выстроив здесь свои оборонительные сооружения. Жители Козельца принимали активное участие в освободительной войне 1648-1654 г. г. под предводительством самого Богдана Хмельницкого. В начале XVII века, как укреплённый город, входил в состав Речи Посполитой под названием Козлоград. С 1649 года - центр Козелецкой сотни Киевского полка. В 1656 году городу дано Mагдебургское право. В 1662 году. в Козельце состоялась казацко-старшинская Pада (Cовет), на котором был избран гетманом Украины Яков Самко. Через 7 лет город был разорён татарами. В 1708 году в Козелец переведено полковое управление Киевского полка, тут жили полковник и другая казацкая старшина. Город остался админ. центром полка до 1781 года. После упразднения полкового устройства - центр Козелецкого уезда Черниговской губернии. Ко времени Октябрьской революции в Козельце действовали 3 начальные школы, мужская гимназия (1912), женская прогимназия (1914), Козелецкое высшее начальное училище (1913). В 1906-1916 г. г. выходил еженедельник «Листок объявлений Козелецкого уездного земства».

   В 1846 году в Козельце побывал Тарас Шевченко, когда по заданию Археографической комиссии путешествовал, чтобы зарисовать архитектурные и исторические памятки Черниговщины. В городском парке ему установлен памятник. В повести «Княгиня» Т. Шевченко описал Козелец и его архитектурный памятник - Собор Рождества Пресвятой Богородицы.

   Именно ради этого удивительного собора сюда приезжает много туристов. Подъезжая с любой стороны к Козельцу, уже издали видим чудесный архитектурный ансамбль - величественный массив собора и высокую колокольню. Роскошный козелецкий собор был построен в 1752-1763 г. г. как храм-усыпальница казачки и шинкарки Натальи Розумихи, а в то время уже графини Наталии Разумовской, чьих сыновей судьба причудливым образом обратила из простых пастухов по фамилии Розум в графа и фельдмаршала Алексея Разумовского - фаворита императрицы Елизаветы Петровны и графа Кирила Разумовского - президента Петербургской Академии наук, последнего гетмана Украины. Пробыв несколько лет при петербургском дворе как статс-дама, Розумиха поняла, что это не её место и вернулась домой. Тогда же был приглашён архитектор, чтобы воплотить в жизнь желание простой деревенской женщины прославить Бога за случившееся с её детьми. Так в Козельце появилось архитектурное чудо - Собор Рождества Богородицы, построенный в барочном стиле петербургской художественной школы, но с использованием элементов характерных для украинской архитектуры. Долго специалисты спорили об авторстве, приписывали его даже Б. Растрелли, о чём до сих пор свидетельствует мемориальная доска на стене собора. Но были найдены документы, свидетельствующие, что собор был построен российским архитектором А. В. Квасовым. Но так как в те времена архитектуру постройки определял не только архитектор, но и заказчик, то и появились на этом храме украинские барокковые бани.

   Собор двухъярусный, что характерно для российского храмового зодчества. В первом ярусе, так называемой «тёплой» церкви Адриана и Натальи, в которой располагалась фамильная усыпальница Разумовских. 

   Интерьер второго яруса подчинён главному композиционному акценту - гигантскому пятиярусному 27-метровому резному, из липы, позолоченному иконостасу, в создании которого якобы принимал участие сам Расстрелли. Впечатляют не только размеры, но и высокохудожественная резьба и росписи этого шедевра. Равносторонний в плане собор с четырьмя апсидами увенчивают пять куполов на высоких барабанах. Это украинский девятикамерный храм, в основу которого положен равносторонний греческий крест с дополнительными помещениями между концами креста, что напоминает структуру деревянных срубных храмов. Но в отличие от традиционной пирамидальной композиции, здесь почти квадратный вид, что усиливает грандиозность строения. С трёх сторон к храму примыкают три крыльца со ступеньками, характерными для украинского строительства. В то же время крыльцо украшает шатровое завершение - российский архитектурный элемент. Внешний и внутренний декор исполнен в последнем варианте европейского барокко - рококо, с характерными кривыми линиями и поверхностями, игривыми деталями. Так в то время украшались храмы и дворцы в Париже, Вене, Петербурге…

   После завершения строительства собора в 1766-1770 г. г., архитектором Квасовым была построена колокольня, которая является одной из самых высоких в Украине. Её высота достигает 50 м до низа креста. Композиционное решение колокольни традиционно ярусное: нижний ярус украшен рустом, на втором ярусе пучки колонн тосканского ордера, на третьем - ионического, на четвёртом - коринфского. Увенчана колокольня полусферическим куполом со шпилем, что отличается от куполов самого храма, т. к. она перестраивалась в 1848 г. после пожара, причинённого молнией. Местные поговаривают о том, что с верха этой колокольни возможно увидеть одновременно два величественных города - Киев и Чернигов. Собор в Козельце - это последнее сооружение в истории украинского барочного храмового строительства - в Украине наступало время классицизма.

   В Козельце находятся также Николаевская и Вознесенская церкви, дом полковой канцелярии и усадьба «Покорщина», которые хотелось бы осмотреть. Но не хватило времени: в первый раз нас ждал Чернигов, а сейчас - Батурин.