Приезжаем в Чернигов – исторический центр бывшей Северской земли,- древнюю столицу самого крупного княжества Киевской Руси, прекрасный старинный город, утопающий в зелени парков, расположенный на берегу Десны. Это один из самых старых городов Украины, который был вторым по значимости городом Киевской Руси. Первые поселения появились здесь ещё в начале нашей эры, а название происходит от дубовой рощи. Это связано с древнерусскими временами, когда дубы называли “чернами” или “болдами”. Впервые город упоминается в «Повести временных лет» под 907 годом, когда киевский князь Олег после успешного похода на Византию обязал греков платить дань наибольшим городам Руси. Чернигов в договоре был упомянут вторым после Киева.

   Ныне Чернигов - административный центр Черниговской области с населением около 300 тысяч жителей. Это самый северный областной центр Украины. Первое здание, с которого начинается наше знакомство с городом, - областной исторический музей (бывший Дом губернатора).

   Начинаем экскурсию по городу с Черниговского детинца (Древнего Вала) - исторической части города, в которой первоначально был расположен Княжеский замок, а впоследствии - Черниговская крепость. С княжеских времён на Валу сохранилось два средневековых храма. Спасо-Преображенский собор XI века - один из древнейших каменных храмов Руси, заложенный князем Мстиславом Храбрым. 

   Рядом расположен Борисоглебский собор XII века. Этот собор был усыпальницей князей рода Давыдовичей. Собор был главным храмом кафедрального монастыря, ликвидированного указом русской императрицы Екатерины II в 1786 году. 

   Дополняют архитектурный ансамбль Вала памятники в стиле казацкого барокко. Среди них здание Черниговского коллегиума - первого высшего учебного заведения на территории Левобережной Украины. Отдельные фрагменты этого здания существовали ещё в XVI-XVII веках, а основная часть создана во время гетманства Ивана Мазепы, памятник которому установлен рядом. 

   На территории Детинца находятся три здания в стиле классицизма: Дом архиепископа (1780), Дом губернатора (1804) и Черниговская женская гимназия (1899), а также Дом полковой канцелярии (дом полковника Лизогуба, дом Мазепы или "Мазепин дом"), построенный в стиле украинское барокко в 90-х годах XVII века. Принадлежал черниговскому полковнику Я. К. Лизогубу с 1687-1698 г. г. - представителю старинного украинского казацкого рода.

   На месте бывших валов Черниговской крепости установлено 12 чугунных пушек из бастионов Черниговской крепости (XVII-начала XIX веков), поставленных на лафеты в 1911 году, на склоне возвышенности на месте некогда существовавшего оборонительного вала, подаренные (согласно легенде) Петром І городу за отвагу черниговских казаков в войне со шведами.

   На Валу установлен памятник Т. Шевченко. Чернигов и Тараса Шевченко связывает неоднократное пребывание поэта в городе. Впервые Шевченко проезжал через Чернигов в мае 1843 года, направляясь из Петербурга на Украину. Позже, в 1846-47 году, Шевченко был в Чернигове по поручению Археографической комиссии. На Черниговщине Шевченко посетил многие города и сёла, неоднократно гостил у Галаганов, Тарновских, Лизогубов, создал некоторые из своих художественных картин. Многие из его вещей и работ этого периода сейчас хранятся в Черниговском историческом музее.

   С Черниговского детинца открывается чудесная панорама реки Десны

и Екатерининской церкви, построенной в 1715 году в честь казаков Черниговского полка, принимавших участие во взятии Азова 1696 года.    

   Направляемся к Пятницкой церкви, построенной черниговскими посадскими людьми на рубеже XII-XIII веков на Пятницком поле, которое издревле было местом торгов. На протяжении своего существования церковь неоднократно разрушалась и сжигалась во время вражеских нападений на город. Во время восстановительных работ в разные времена она существенно перестраивалась и меняла свой облик.

   Рядом с ней расположена Красная площадь с самой скромной мэрией на Украине, современный облик которой окончательно сформировался после Великой Отечественной войны. Архитектура площади включает в себя здания, построенные в период, когда Чернигов был центром губернии - городской магистрат, губернское земство, полицейское управление и Государственный банк, а также сооружения, возведённые в советское время, среди которых примечательны кинотеатр имени Н. Щорса, гостиница «Десна» и музыкально-драматический театр имени Т. Шевченко.

   Затем посещаем Троицко-Ильинский монастырь - один из величайших монастырских комплексов Украины. Его можно было бы назвать Киево-Печерской лаврой в миниатюре или Чернигово-Печерской лаврой, ведь он во многом похож на самый большой монастырь Украины. Всё очень похоже, хотя и меньших размеров. Прежде всего, здесь расположены пещеры, в которых молился Антоний Печерский. Преподобный из Любеча считается основателем Троицко-Ильинского монастыря (как и Киево-Печерского). Монастырь имеет верхнюю и нижнюю части (опять как в Киеве) и расположен на холмах. К развитию монастыря приложили немало усилий древнерусские князья и казацкие старшины. Немало средств выделил на монастырь гетман Иван Мазепа. 

   Ещё одной выдающейся постройкой Троицко-Ильинского монастыря является колокольня. И она не менее красивая, чем Великая Лаврская, хотя и пониже. Её построили вместе с монастырскими стенами и угловыми башнями в формах барокко в 1771-1775 г. г. Высота колокольни 58 метров. С верхнего яруса колокольни видно почти весь Чернигов. 

   Единственное, что не уступает Киево-Печерской лавре по размерам, - это главный собор монастыря - произведение архитектора Иоганна-Баптиста Зауэра.

   На территории обители начали хоронить выдающихся (или богатых) жителей Чернигова. Наряду с Троицким собором, слева от главного входа, появились две родовые часовни, а справа - могила выдающегося украинского баснописца Леонида Глебова.

   В 1910 году над входом в Антониевы пещеры рядом церковью построили колокольню, которую сейчас рассматривают как составной элемент комплекса Ильинской церкви. 

   Пещеры Троицко-Ильинского монастыря называют Антониевыми. Основанные в 1068 году и названные в память княжеских раздоров, когда Антоний бежал из Киева, пещеры появились на месте старейшего языческого капища. Они имеют общую разведанную протяжённость 350 метров и четыре яруса. Но доступными являются только два яруса, ещё два являются заваленными и исследуются перманентно. В средневековые времена Антониевы пещеры были своеобразной крепостью для жителей Чернигова - в них горожане прятались во время татарских набегов. После монголо-татарского нашествия пещерный монастырский комплекс пришёл в упадок. Лишь в XVII веке на средства черниговского полковника Степана Подобайло была проведена реконструкция полуразрушенных в то время Антониевых пещер. Началась их новая жизнь. Сейчас пещерная часть монастыря - это двухъярусный комплекс подземных помещений и переходов. Здесь расположены три подземные церкви, среди которых настоящей архитектурной жемчужиной является храм Феодосия Тотемского. Это один из крупнейших подземных храмов Украины. Его высота 8,4 м, а длина - около 16 м. Построили храм в 1799 году в формах украинского барокко. Две другие церкви - Антония Печерского и Николы Святоши - меньше и не такие интересные и впечатляющие, как храм Феодосия Тотемского. 

   В Чернигове проживало немало известных личностей. Здесь 15 лет своей жизни провёл писатель Михаил Коцюбинский. Тут он написал лучшие свои произведения, среди которых повесть «Fata Morgana», в которой описал революционные события 1905-1907 г. г. Умер писатель в 1913 году. Место погребения он выбрал себе сам и завещал похоронить себя на своём любимом месте отдыха под дубом на горе, откуда открывается великолепный вид на Десну и Древний Подол. Позднее рядом с ним была похоронена его жена В. У. Коцюбинская

   Визитная карточка Чернигова - Болдина гора, где сохранились остатки старинной дубовой рощи.

  На территории горы находится один из самых больших древнерусских курганных могильников, насчитывающий более 200 погребальных насыпей, самые первые из которых появились ещё в IX-X веках. 

   С Болдиной горы хорошо виден православный женский Елецкий Успенский монастырь.

   Установившаяся после взятия в 1943 году города Чернигова советская власть, почитая память всех советских солдат, погибших на фронтах Второй мировой войны, накануне 8 мая 1986 года, в низовьях Болдиных гор открыла "Мемориал Славы" и "Вечный огонь". На гранитном постаменте в бронзе застыли 4 величественные фигуры: древнерусский воин в шлеме с мечом и копьём и щитом с изображением старинного герба Чернигова, солдат Великой Отечественной войны, народный мститель и женщина-труженица. Пять гранитных стел с бронзовыми барельефами отражают трудовую, героическую и победоносную историю Черниговского края: поход на половцев князя Игоря Святославовича, героические эпизоды периода «Великого Октября», гражданской и Великой Отечественной войн, партизанской борьбы и трудового подвига строительства и послевоенного восстановления страны.

   Для многих знакомство (или прощание) с Черниговом начинается (или заканчивается) с очень красивого здания железнодорожного вокзала. На этом мы заканчиваем знакомство с древним городом и направляемся дальше изучать замечательные уголки Черниговского края.